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The white-Left Part 1: The two meanings of white

Wednesday, December 30, 2015

From Luna Watfa: Waiting for the reunion

By Luna Watfa, first published by Die Rheinpfalz in German, 23 Novermber 2015, translated by Jorg Widmann for Linux Beach. This is the forth in a series.

Guest post (4): By now, our Syrian colleague Luna Watfa and her husband Basel have been transferred from the emergency shelter in Kusel to Koblenz. In her fourth news article for us she writes about difficult circumstances at the local hotel and about how difficult it is to be separated from their children.
Luna's children Sara, 13 yrs. and Obada,
16 yrs. waiting in Turkey. (Photo: private)
"What will happen to us? Have you seen the burning refugee camps in France? Can something similar happen in Germany?" All of these questions I've heard from Syrian refugees in the past few days at the hotel where we are now housed. The hotel’s owner has just informed us that the dining hall, which is located outside the hotel, will be locked by 10 pm from now on. Apparently, for fear of attacks by extremists who disapprove of refugees in Koblenz.

As I was informed that I would be transferred from Kusel to Koblenz, I felt better because I knew that this would be the first step to finally have a home of our own. When I noticed completely unexpectedly in Koblenz that we would be accommodated in a hotel, where we had to share the kitchen and dining room with others, it did not bother me much.

However, since then the owner repeatedly surprised us with his actions: he would enter our room, no matter whether we are there or not, and does not ask for permission to come in either. He would forbid us to eat or drink something in our room. From time to time, he would turn the heating off completely at night.

Apart from the initially described fear that made the rounds among the refugees, I wonder if all these obstacles I am facing now might eventually deprive me of the satisfaction that came with having taken the first step towards an apartment of our own.

The wait itself is draining; especially the wait for being able to start your new life after all that you went through; in Syria and while seeking refuge through Europe. However, being confronted once again with the fear, that you thought you had escaped, makes the wait it even harder.

At different times each day, I call my two children, who were left behind in Turkey. This is my only chance to be together with them, at least to a small extent. The fact that from time to time an Internet connection during my escape was and even now still is difficult, does not make the whole situation any better.

We often laugh while we talk, but we also cry together. Especially when my children ask me if I could already tell them how we could be reunited, or how long it would take. Or when my 13-year-old daughter Sara tells that she had dreamed about how she had waited at the airport in a blue dress waiting to fly to me. Or when she says that she often cries because she misses her home and feels lost in a place where her mother cannot be close to her. When I hear this from her, I can hardly speak.

My conversations with my 16-year-old son Obada are slightly different. He is not crying but is also struggling to cope with the fact that he is far away from his mother. He has been thinking about returning to Syria because waiting in Turkey to meet again with me appears too hard on him. When he realized how futile such thoughts are, he began to wonder whether he should not take the same escape route like me, to be with me as soon as possible. "I'm young enough to master this effort," he said. And: "I simply cannot wait here any longer. Let me do that, and then we wait together until Sara also can come to us."

Basel & Luna Syrian
Refugee Fund
Unfortunately, I cannot give my children an exact date for our reunion; not even a promise that I would be capable to keep. The only thing that remains for me to do is to give them new hope and comfort in our long conversations every day. There is nothing more that I can do.

For refugees, waiting means to yearn for the date when they get their official papers in court; it also means valuable time to learn German in order to subsequently be able to work. Since I am a refugee myself, I share this particular meaning of waiting.

But for me, it also means that only the reunion with my children will heal my heart and make it beat again. Only then I truly can say that our new life without fear has begun.

See also:
From Luna Watfa: "Do not stop, keep going ... keep moving!"
From Luna Watfa: Death accompanies you on every step
Basel & Luna made it from Syria to Germany safely but they still need your help
A report from Luna & Basel, Syrian refugees in Germany: "Waiting is not Healthy"
From Syria refugees Luna & Basel Watfa: Like living in the Stone Age

Syria is the Paris Commune of the 21st Century!

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Monday, December 28, 2015

Happy New Year from Linux Beach

I hope the end of 2015 sees you well. I have had a very good year. 2016 promises to be a very tumultuous year in politics so I expect to be blogging about more than Syria next year. Among other things, 2015 saw Linux Beach branch out in the number of new directions language-wise, I expect to see that continue in 2016 as well.

Our crossing of the language barrier was first facilitated by a Syrian by the name of Basel Watfa when he contacted me in mid-2013 and offered to translate some of my writings on Syria into Arabic. He did a number of pieces and after the massive sarin attack in suburban Damascus in August of 2013, he translated his wife's eye witness report into English for us. His wife, Luna Watfa is one of the people who took the pictures of the sarin victims. When she was arrested by the Assad regime in Damascus, they found 800 of these pictures on her laptop and she spent more than a year in Assad's prisons. After she was released, she reunited with Basel in Turkey, and traveling the same path as thousands of other Syrian refugees, they have now made their way to Germany.

In spite of all the hardship they have suffered, Luna and Basel have given us much. I soon expect to have up a narrative recounting her work in East Ghouta after the sarin attack and her arrest, interrogation and detention at Adra women's prison. She has also written a series of very informative articles for about the Syrian refugee experience for the German all-media giant Die Rheinpfalz which we have translated and republished at Linux Beach. Now she has given us yet another gift, a beautiful photo essay about the Syrian refugee experience that says in pictures more than ever could be put into words. I invite you to give it a look see. 
The orange shore where life vests turned to be symbols of previous life, life that should be thrown back entirely. Mytilini Island, Greece 2/9/2015.
Basel & Luna Watfa

Syrian Refugee Fund
While I know this is the time of year when everyone and his brother is asking you to give to this cause or the other, I want you to think hard about the Syrian refugee crisis and what you have done for them lately. So here's my pitch: Luna and Basel Watfa are two Syrian refugees who badly need your help. You know them by name. You know their work. Any contribution you make to their welfare doubles in value because they give back.

We badly need them both in a stable environment with good Internet so they can get back to work, for Basel - translating important communications in both directions, for Luna - using words and images to report the story, So please give whatever you can. 

Happy New Year,

Clay Claiborne

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Thursday, December 24, 2015

From Luna Watfa: "Do not stop, keep going ... keep moving!"

By Luna Watfa, first published by Die Rheinpfalz in German, 6 Novermber 2015, translated by Ralph Apel for Linux Beach. This is the third in a series of four.

Guest post (3): Fleeing from Syria to Germany long distances have to be covered on foot
This image shows the situation at the Mytilini seaport on Lesvos, where hundreds of refugees were waiting for their papers. (Photos: private)

Luna Watfa (Photo: Sayer)
As we sailed towards the Greek coast, our boat's engine suddenly broke. We still had to travel about two kilometers to Lesbos Island. Issuing an emergency call to the Greek coast guard was pointless after several attempts to get help had already failed. The only chance we had left, was using two plastic paddles and several men who jumped into the cold water to push the boat with its passengers fearing for their lives.

Lesbos was considered the island where refugees could get their papers for the onward journey within a maximum of two days. But what happened there, was shocking. "I've been here for ten days, still have the same clothes on, have not been able to shower, and I'm sleeping in the dust, so that I can keep my place in this huge line of people to get my papers. How long do I still have to wait? I have no idea." I have heard this statement from many Syrians, whom I met in the port city of Mytilene on Lesbos. Some of them had been waiting even longer. They didn't have any money left; they had had to spend all of their savings.

The picture shows how desperate people were.
We spent our first night in Lesbos on the road, soaking wet, shivering with cold. We knew that we didn't have any chance to reach the camp, where we had to be registered. Because the Greek authorities have issued a strict regulation that forbids refugees to rent a car, to reserve a hotel room or even to use the public buses. Our only option was to walk the 45 kilometers to the camp - and that's what we did.

The city center turned out to be huge camp where - according to local media - 20,000 refugees were stranded. There were tents in every corner. Hundreds of people stood in for their papers, jostling one another, were beaten by police. The city had been transformed into a giant toilet because the refugees were not allowed to even go to a hotel and had to wait forever. We had to wait eight days in this environment, sleeping in the tent and killing time, before we finally got our papers, with which we then were able to leave the island and to sail to Athens with a ferry.

"Do not stop, keep going ... keep moving!" Running the heart piece of this escape across several national boundaries. From one country to the next, from one place to another, always accompanied by the uncertainty of what lies ahead. And the concern of not having the required identity papers - as in Greece or in Serbia – afraid of being arrested by the Hungarian police, where you will be kept without food or water in a cell and will be mistreated. Any such thing that still extends your difficult journey and postpones the reunion with your family when you finally reach your destination in Western Europe.

When you have to travel very long distances through the mud in continuous rain, it consumes especially the children to exhaustion. You cannot imagine how the goal of that arduous journey looks like, will lose their patience and eventually just want to give up. heir parents will have to always be there with the only possible sentence in their ears: "Do not stop, keep going ... keep moving."

It took me two weeks to reach Germany. I thought the waiting and suffering would now have an end - but I was wrong. I have submitted my papers at the reception center in Trier, where I had to spend three nights on the corridor because there were no rooms available. These three nights were the worst of what I have lived through. Then came the buses, and the security forces told us we had to board them and go to Kusel. I had never heard of Kusel. We were told there were rooms for us. But when we arrived in Kusel, there were no rooms. Only tents and halls, each for 200 to 250 refugees.
Basel & Luna Syrian
Refugee Fund
After six weeks in a hall with 250 refugees I consider myself - despite the noise, the lack of privacy and the cold - happy compared to people in other camps where it is much more difficult. Here in Kusel I feel the warmth of this place, how helpful and friendly the volunteers are and how we have been greeted here the locals.

As a journalist who documented her entire flight with photos and videos, but who by exhaustion lost her ability to write, I have simply felt a warm welcome that helps me to return to journalism and to be writing again. It gave me the opportunity to again feel comfortable and to immerse myself in the atmosphere in which I was before. I am then far away from being a refugee - at least for a few hours. But the waiting is not over yet. (Translation Arabic to German: Wolfgang Pfeiffer)

— The journalist Luna Watfa fled from Syria and was housed in the reception center in Kusel. With her husband Basel, she was transferred to Koblenz yesterday, where they should get their own accommodation. She wants to continue reporting for Rheinpfalz.

—Twitter: https://twitter.com/luna_alabdalla

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Syria is the Paris Commune of the 21st Century!

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Monday, December 21, 2015

More US deaths in Afghanistan - Ghosts of Christmas Past

Sadly, this graphic is just as true this Christmas as when I first created it six years ago...

The United States was at war in Afghanistan when Barack Obama became president and is likely to be at war there still when his two term presidency ends. It has become America's longest war and today it has costed six more US soldiers their lives.

Bourgeois media resorting to sleight-of-hand to put Trump in the White House

There have already been many media surveys that have shown that the most racist US presidential candidate of the 21st century, Donald Trump, has received an overwhelming coverage advantage from the bourgeois media. Now we are starting to see a willingness to play fast and loose with the facts and even use sleight-of-hand to favor Trump that goes beyond Fox News. In the Democratic debate on Saturday, Hillary Clinton made the statement that:
"We also need to make sure that the really discriminatory messages that Trump is sending around the world don't fall on receptive ears. He is becoming ISIS's best recruiter. They are going to people showing videos of Donald Trump insulting Islam and Muslims in order to recruit more radical jihadists."
People knowledgeable about the subject matter will conclude this statement is true based on logical deduction: Are there videos of Donald Trump insulting Islam and Muslims? Check! Could these videos be useful recruiting tools for ISIS? Check! Is ISIS a media savvy organization that uses videos from western media for recruitment? Check!

Somethings just go without saying, which is why no one is asking Miss Colombia if she was disappointed to find out that Steve Harvey's naming her Miss Universe was a mistake. Of course she was disappointed! That goes without saying. That is why we didn't wake up to headlines like this:

No evidence Miss Colombia disappointed by blunder

But this is how they are spinning Clinton's statement of the obvious fact that Trump's well publicized racism towards Muslims is great propaganda material for the Islamic extremist argument that the West is engaged in a war against Islam:

No evidence for Hillary Clinton's claim that ISIS is using videos of Donald Trump as recruiting tool

That is the headline for the PolitiFact article that I took the above Clinton quote from. This headline questions whether the statement that Trump's anti-Muslim comments make a great recruiting tool for Daesh is true because they haven't found any proof. My answer to that is: Look a little harder or wait a little longer because that statement is self-evident to anyone familiar with Daesh's recruitment methods.

This is bad enough, but ABC News has taken it one step further by employing a bit of sleight-of-hand in their manipulation of this story. I first heard about this controversy on ABC's Good Morning America show this morning. Their coverage of this controversy led with Trump's demand for an apology, has a video clip of Clinton at the debate saying "They are going to people showing videos of Donald Trump insulting Islam and Muslims in order to recruit more radical jihadists." [0:40 in this video] Then the ABC narrator says "Clinton's campaign unable to prove such a video exists." This is how and when the sleight-of-hand shift is made. Clinton made the claim that videos of Trump had been used by ISIS, she didn't say they had used them in one of their videos. This is an elaboration that ABC has added so they can demand that Clinton produce this video which she never claimed existed. You can see how they do the same thing in this posting on their website:
Former Secretary of State Hillary Clinton made up her claim that ISIS uses videos of him to recruit new members, said Republican presidential candidate Donald Trump.

"Knowing the Clintons and knowing Hillary, she made it up," Trump said today on ABC's "This Week." During Saturday's Democratic debate, Clinton said ISIS is "going to people showing videos of Donald Trump insulting Islam and Muslims in order to recruit more radical jihadists.”

Trump said many fact checkers have "vetted" the claim of Trump being used in ISIS videos and have proven it to be false.
ABC News has adopted Trump's distortion of Clinton's statement and you can't get more mainstream media than ABC News. Even if Trump's or ABC News' "fact checkers" have a complete inventory of the latest ISIS videos, which I doubt, not finding Donald Trump in them doesn't mean his anti-Muslim statements aren't being used by Daesh to argue their case. Every thinking person knows this already, but ABC News, in its rush to ride roughshod over the facts in support of Trump, has distorted a rather banal statement of fact by Hillary Clinton into a demand that she produce a video that she never claimed existed.

If this is an example of the presidential election year that is coming, we have a big problem. As ridiculous as it seems, it looks like a rather large section of the US bourgeois wants Donald Trump to be our next president.

Full disclosure: I have opposed Donald Trump for a long time. I'm from Atlantic City

And Still the ISIS recruiting continues, even here in sunny Southern California it seems...

Oh, yes. This is about Syria too..

by Clay Claiborne

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Tuesday, December 15, 2015

Truth Revealed: 2013 East Ghouta sarin attack was done by aliens!

After sarin took the lives of more than 1400 Syrians in a Damascus suburb in the wee morning hours of 21 August 2013, a lot of interesting theories about who was really responsible for the attack spouted up on the Imperial Left. They all agreed that the government that had kept East Ghouta under siege for 13 months had nothing to do with it, beyond that, they never could seem to settle on a culprit. Some blamed Prince Bandar and the Saudis, others blamed various combinations of rebels, western spies, Turkey, Jordan, or Qatar, as they liked.

I now think the reason that they have never been able to complete the circle and definitively prove Assad didn't do it by definitively showing who did, is because they have been looking in all the wrong places. None of these actors are responsible, and neither was Assad. In fact, humans weren't even involved! This attack came from outer space!

While researching another matter, I found the clue that gives them away in the Violations Documentation Center in Syria "Special Report on the Use of Chemical Weapons in Damascus Suburbs", 22 August 2013, which contains many interviews with survivors. The VDC still insists the Assad regime is responsible for the attack, so apparently they missed the import of this nugget from their own report:
* one of the strangest cases seen by VDC field monitoring team in Syria, is that of a girl who has not recognized her mother and insisted that that woman was not her mother.
But the girl who heard talk, interrupted the mother saying that she was not hers. She kept swearing that the lady was not her mother and saying "my mother is called Samar Masri, but this woman is not my mom." According to the doctor supervising the case, the girl's psychological condition will improve within two days.
Anyone who's ever seen Invasion on the Body Snatchers knows what's going on here. They warned us twice about this already with a remake, so there's no excuse. Isn't it obvious? The mother was a body snatcher substitute! That's why the daughter didn't recognize her. The sarin attack was carried out by Pod People and they brought the sarin with them. They took over the bodies of people in East Ghouta before hand, like this girl's mother, and used them to stage the attack. Remember in the movies how they like to sneak around at night? That doctor was probably a Pod Person too! That's why he tried to reassure everyone that the daughter's rejection would pass in a few days,  sure! - as soon as her Pod develops - we know how that works!

They probably have Pod People in the Assad Regime too, that would explain how they could make the "finger print" of the sarin used in East Ghouta match that they turned over to the United Nations. Formerly, this writer, and many others, thought that provided definitive proof of Assad's responsibility. Now, I'm not so sure. Although it does raise another very frightening possibility. What if Bashar al-Assad himself is a Pod Person? Is that why the good doctor turned out to be so bad?

Happy Holidays,

Clay Claiborne

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Monday, December 14, 2015

From Luna Watfa: Death accompanies you on every step

By Luna Watfa, first published by Die Rheinpfalz in German, 4 Novermber 2015, translated by Jorg Widmann for Linux Beach. This is the second in a series of four.
Luna Watfa

Guest post (2): whether crammed into a truck or crossing the sea in a crowded boat - escape from Syria is a horror trip. 

He said: "I'll be back in five minutes." Then he disappeared for five days - and left us behind in the middle of nowhere at the Turkish-Greek border; in a forest, where we heard nothing but noises coming from wild animals. A little water and a few pieces of date were everything we had during these dreadful days. I had everything divided among the children who were under acute risk of dying from hunger, while I was paralyzed with fear.

In desperation, I decided that we should move on hoping that somebody might find us. I can not remember how long we walked until we were seized by Turkish border guards and returned to Turkey.

An old man, who I met later on the Greek-Macedonian border, told me about his escape and how a smuggler simply left him to his fate. If desperation takes hold of you, then you choose this route, even though you know that you put your life in the hands of the worst specimens of human beings; in the hands of people smugglers. Once you have completed your trade with them, the value of your life is just exactly the amount that you have paid them. And this is precisely how you will also be treated. In short: You are no longer a human being for them.

The transportation to the jetty marks the beginning of a trip, which lasts in many cases eight to twelve hours and during which about 80 people are crammed in a truck - their arms wrapped around the knees in order to save space. The truck is like a metal box with only a small opening at the top, so that at least a little air to breathe can enter. Normally, with such truck are used to transport goods, not people. Despite what you hear about these people smugglers, who are often involved to some extent in the illegal organ trade, many people take this risk. But why?

Frequently, the smugglers get you out of the truck far away from the jetty, so you have to walk for kilometers, accompanied by men with guns, their gruff faces sure to inspire even more discomfort. Then, people will be divided into groups of six at least in order to carry the boat parts, often over long distances. These then are assembled later by the shore, at a secluded location, where you have to wait then. I was lucky because I had to wait only for ten hours. Others told me that they had to wait for four days at previous, failed attempts. Meanwhile, the head of the smugglers threatens the refugees with his gun, forcing them to make no sound - even the babies. Later, he forces refugees to assemble the inflatable boats and fill them with air. Then, he picks a random person from the refugees and gives a crash course on how to steer the boat and operate the engine. 15 minutes - no longer. A long time latter, you arrived at the point of no return. Everyone has to get on the boat. We had heard from other Syrians, that the smugglers shoot anyone who refuses.

With these people smugglers, you can rely on nothing that was discussed before. Upon conclusion of the agreement, you will be assured that the boat is nine meters long and a maximum of 40 passengers will be boarding. Everyone may bring one bag or backpack. How should you describe the feeling when your whole life is reduced to the contents of a bag and you have to decide what comes along and what stays behind? You have to take what can possibly save your life.

On the shore, the prior agreement no longer counts. Then, all of a sudden, the word is: one bag per two passengers. You have to find someone with whom you can share a bag for your stuff. If you can’t find anyone, you have to leave behind even the things which can save your life. Then you're left solely to your own devices. Or subject to the mercy of others.
Basel & Luna Syrian
Refugee Fund
Only later you will notice that the bag that you had to throw away, has created space for additional passengers, that suddenly about 80 passengers are in this small boat. Overloaded boats, no experience in navigating plus miserable engines - these are the main reasons why so many refugee boats sink. What about life-jackets? There are too few and in such bad condition that they let people go under.
My 16 year old son told me during one of our phone calls, "Mommy, I can’t wait any longer until we're together again via the official route. I simply cannot. I'll have to get myself smuggled." I became really panicked at the thought. I answered: "You will not even think about it! "

Like so many who have not experienced this horror trip themselves, my son cannot imagine how it is when death is your companion on every step you take. The benefit and safety of my children is also the reason why I decided to do this without them. I did not want to put their lives also at risk in any way.

To die in Syria is very likely. However, at least you have a fighting chance on this horror trip. Therefore, you take that chance and put the most valuable thing on the line that you have: yourself, in the hope to being able to start a new life.

All this was just the beginning; as brutal as it can be. And what followed is another sad story. (Photo: Sayer)

See also:
Basel & Luna made it from Syria to Germany safely but they still need your help
A report from Luna & Basel, Syrian refugees in Germany: "Waiting is not Healthy"
From Syria refugees Luna & Basel Watfa: Like living in the Stone Age

Syria is the Paris Commune of the 21st Century!

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Saturday, December 12, 2015

From Syria refugees Luna & Basel Watfa: Like living in the Stone Age

By Luna Watfa, first published by Die Rheinpfalz in German, 2 Novermber 2015, translated by Ralph Apel for Linux Beach. This is the first in a series of four.

When writing your first article: Luna Watfa and her husband Basel.

Guest post: Germans do write about refugees and their fate – that's the rule. We break this rule. Luna Watfa, a Syrian journalist who is currently housed in the emergency reception facility in Kusel, is working for us as a guest author, and writes about life in Syria, their flight and their hopes in Germany.

"How could you take such a decision and leave your children behind?", I asked him, after having reached the Greek coast. His reply: "I am dead already in my home country. I have nothing to lose."

When talking about ones life, one thinks back to every little detail one has left behind. If you still can breathe , doesn't that mean that you are still alive? How bad is it then, when you hear such an answer: "I'm already dead. I have nothing left to lose."

As we crossed the Syrian-Lebanese border, my whole life was passing before my internal eyes like a short film. My beautiful house, my family, neighbors, my cat "Sambo", my school, my street. I felt the loss and I thought to myself that even if I do live between walls, I'm living without a home where I could feel safe; my lungs are breathing, but I do not live.

In connection with the war in Syria, there are many unspoken details. Details that say a lot about the state of being dead. For four years I have done like all Syrians, like living in the Stone Age. And now that is no metaphorical exaggeration, it is the reality.

Before explaining in more detail how this primitive life looked like during the four years of war, I would like to make clear one thing: The dictatorial regime in Syria has already severely limited us before the war. Access to the Internet and to social networks it was granted only from 2002 on - and only in a very, very limited way. Access to Wikipedia and Facebook, for example, was completely blocked until 2011.

Back to the past four years, on which I would like to focus here. In these four years, the people of Syria were not only restricted in their communication, they lacked even the basic necessities for life. It was, for example, a Stone Age life, if we had to make do without electricity for ten days every now and again, because a bomb had hit a power plant. And in times when the supply was running "normal", power was rationed - often there was power only six hours per day. Then you had to adjust.

These circumstances compelled people to only get foods that were not dependent on cooling; and they always had to have a provision of drinking water for two days, because the water supply at any time could be turned off - which also occurred repeatedly. From the beginning of 2011, buying water was a crucial point about which you had to worry - a completely new experience for Syrians, who had never dealt with such a problem. For decades, natural springs had been their water supplies.

All this does not even refer to those areas of the country, which were besieged and where fight was going on. There, the living conditions were still much worse. People who lived in these areas, were often only able to eat leaves and drinking swamp water. Hundreds of them died.

My brother, 43 years old, made it after 18 months to get out of such a beleaguered area. I'll never forget how skinny he was and how much I was shocked by his ghostly appearance. He was only a skeleton with a thin layer of skin. He told me how his life was there - words can hardly describe it. He told of the daily worry of accidentally falling victim to an air raid while he desperately searched for a few radish leaves to feed his two year-old twins.

He was then living in East Ghouta (where there had been the poison gas attacks in 2013), a suburb of Damascus. People of this town had to live for two years without electricity or communications - as in all besieged areas. That is why I spent two years without knowing how he and his family were doing - until they managed to escape, fortunately.

When you have to worry about drinking water; when you get brightness in the evening only with a candle; when your clothing is the only thing that gives you warmth; when bread is a luxury that you can rarely get; when hunger steals the lives of your children, before your eyes, without you being able to do anything about it; when the bombs destroy your house from different directions and you can be arrested at any time by any of the warring groups (regime, IS or other), without knowing why; when you're going to be tortured and forgotten for years. When it all comes together, then you start to think every day about whether you should stay in your house with the risk of dying in its ruins, or leave it and maybe be killed by a bomb outside. Or as a consequence of being arrested.
Basel & Luna Syrian
Refugee Fund
Destruction, bombing and the possible loss of your loved one, as well as hardly having for the basic necessities of life, that makes you a different person. It turns you into a being close to clinical death, while humanity is being is slowly squeezed out of you. Either you give up then, and die. Or you try with all the strength and all hope that is left in your soul, to somehow survive and escape. If you try to imagine all these circumstances of such a life, which the people of Syria have been forced to bear for years, then you may well imagine, what bitter consequences the answer to this question has.

See also:
Basel & Luna made it from Syria to Germany safely but they still need your help
A report from Luna & Basel, Syrian refugees in Germany: "Waiting is not Healthy"

#AleppoLive - speak with Rami Jarrah direct from Syria | 11 Dec 2015

Streamed live on Dec 11, 2015
Rami Jarrah is one of the only journalists in Aleppo where rebel-held areas are attacked every day by Russian planes and those of the Bashar al-Assad regime.

This is a black hole for Western media so this is a unique opportunity to hear what Rami is seeing on the ground.
Syria is the Paris Commune of the 21st Century!

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Sunday, December 6, 2015

Assad le compra petróleo a Daesh en efectivo y se vende a sí mismo como su peor enemigo

Vladimir Putin demostró una vez más ser un oportunista maestro del giro político en la cumbre climática mundial de París. Halló una manera de relacionar el reciente derribo de un avión de combate ruso al cambio climático. Sostiene que los turcos lo hicieron para proteger el contrabando de petróleo que fluye hacia Turquía y Amy Goodman se apuró en transformarlo en titular en la edición de Democracy Now de esta mañana:

El presidente ruso Vladimir Putin ha acusado a Turquía de haber derribado un avión de combate ruso la semana pasada con el fin de proteger el flujo de petróleo proveniente de los territorios controlados por ISIS en Iraq y en Siria. Turquía había afirmado que derribó el avión el 24 de noviembre después de haberles advertido a los pilotos rusos que estaban ingresando espacio aéreo turco. Pero Rusia afirma que el avión no abandonó el espacio aéreo sirio. Turquía siempre había sido acusada de permitirle al ISIL exportar petróleo por valor de cientos de millones de dólares a Turquía, donde se vende en el mercado negro. Dirigiéndose a la conferencia global sobre el clima de la ONU en París el lunes, Putin dijo que los motivos de Turquía eran proteger este flujo de petróleo.
No importa el enorme daño hecho al clima por el barril sin fondo de explosivos rusos puestos en la atmósfera por los clientes de Putin en Siria y el este de Ucrania, por no hablar de las pérdidas de vidas. No importa que los ataques aéreos rusos en Siria no han estado dirigidos en contra de la infraestructura petrolera de ISIS o que el avión ruso que fue derribado acababa de regresar de "bombardeo intensivo" de "aldeas civiles turcomanas", no de atacar a ISIS. No importan las múltiples violaciones del espacio aéreo turco por Rusia en los últimos meses. Putin nunca ha permitido que la verdad se interponga en el camino de una buena historia, por lo que ahora esta historia está en todos los medios pro-Putin como RT y DN. Pero hay dos cosas que faltan en este relato. La primera de ellas es cualquier cosa parecida a detalles o pruebas de estos supuestos negocios del gobierno turco con Daesh. La segunda es cualquier tipo de reconocimiento del hecho documentado de que el régimen de Assad le compra petróleo y gas natural a Daesh y lleva años haciéndolo. Escribí sobre eso aquí hace casi dos años atrás.

Turquía se ha visto forzada a aceptar a más de 2 millones de refugiados que huyen de las bombas de barril de Assad, aparte de sufrir la agresión de los imperialistas y de la Izquierda Imperial.

Cada vez que escucho a alguien exigiendo que Turquía cierre su frontera con Siria, como Patrick Cockburn afirma que el presidente norteamericano Barack Obama lo habría hecho hoy, sin siquiera mencionar la difícil situación de estos refugiados, sólo puedo menear la cabeza con incredulidad. Aparentemente, ellos están pensando en otra frontera, que pueda cerrársele a ISIS sin considerar a estos refugiados.

¿Quién está financiando a ISIS?

Ha llegado a ser uno de los juegos favoritos de los "anti-imperialistas" el culpar a quien menos les simpatice de financiar a ISIS. Para jugar este juego, no se requieren pruebas. En general eso implica que se culpe a los Estados Unidos o alguna de sus agencias como la CIA. Cuando piensan que no les va a resultar, entonces culpan a los sauditas y a los turcos, a veces a Qatar. En general, cuando se culpa a Arabia Saudita, a Turquía o a Qatar, no se hace distinción alguna entre los gobiernos, que con certeza casi absoluta no están financiando a ISIS, y ciertos ciudadanos salafistas ricos y de derecha que probablemente estén contribuyendo a sus arcas. Putin hace eso ahora con Turquía y los aviones de combate, porque mientras puede haber poca duda de que el petróleo de ISIS se está contrabandeando a través de Turquía y de que muchas de las antiguas rutas contrabandistas van por Turquía, es una cosa bastante diferente decir que el gobierno turco no sólo está comprometido, sino que emplea sus recursos militares para proteger ese comercio atacando a aviones de combate rusos que no no estaban siquiera atacándolo.

La verdad es que Daesh, o ISIS, se autofinancia en gran medida. Se estima que sólo aproximadamente el 5% de sus recursos provienen de fuentes extranjeras. En su mayor parte provienen de los impuestos que se les imponen a las personas, peajes, la venta de antigüedades, rescates y de diversas empresas criminales. Aunque todas estas fuentes contribuyen, también los recursos extranjeros, ISIS obtiene la mayor parte de su dinero del petróleo.

Todo el mundo lo sabe, por lo que enterarme de que antes del ataque norteamericano en contra de 238 camiones petroleros de Daesh el lunes recién pasado, sólo 260 objetivos de un total de 16075 reportados como dañados/destruidos en la Operation Inherent Resolve estaban clasificados como "infraestructura petrolera" me hace preguntarme con qué empeño han estado tratando de destruir a Daesh. Sólo recientemente los EEUU decidieron "incrementar los ataques y concentrarse en dañar" los "extensos yacimientos de petróleo que el Estado Islámico controla en el este de Siria, en un esfuerzo por interrumpir una de las principales fuentes de ingresos del grupo terrorista" según Michael R. Gordon y Eric Schimitt, que escriben en el New York Times, el 12 de noviembre de 2015. Antes, la situación era:
Aunque la campaña aérea encabezada por Estados Unidos ha llevado a cabo ataques aéreos periódicos a las refinerías petroleras y otras instalaciones productivas en en este de Siria que el grupo controla, los ingenieros de esta organización han sido capaces de reparar rápidamente los daños y de mantener el flujo de petróleo, según manifestaron funcionarios estadounidenses. El gobierno de Obama también se ha resistido a atacar a la flota de camiones cisterna del Estado Islámico - su red principal de distribución - por temor a provocar bajas civiles.
¿Así que el gobierno de Obama, que no tiene inconveniente en matar a mujeres y niños si es que se hallan cerca de algún "objetivo de alto valor" que a su vez es civil, ha sido extremadamente escrupuloso en cuanto a atacar a los camiones cisterna de ISIS por temor a matar a los conductores o los guardias de seguridad de ISIS que considera civiles? ¡A otro perro con ese hueso!

Bassem Mrouse, al escribir para AP sobre los recursos petroleros de ISIS, el 25 de septiembre de 2014, después del primer ataque de la coalición al petróleo de ISIS, decía:
La utilización del petróleo por parte del grupo como su principal fuente de ingresos podría interrumpirse fácilmente por medio de los ataques aéreos de la coalición liderada por EEUU.
Pero eso no ha ocurrido. Mrouse acotaba que, antes del levantamiento de marzo del 2011, el sector petrolero era un pilar de la economía siria, pero que luego los EEUU y la UE prohibieron las exportaciones de petróleo sirio y estas prácticamente llegaron a su fin. El gobierno sirio comenzó a perder el control sobre sus activos petroleros poco después y, al momento de escribirse ese texto, Daesh controlaba la mayor parte de los campos petrolíferos de Siria.
Daesh se ha podido desarrollar tan rápidamente como lo hizo debido a sus ingresos petroleros y uno de los mayores clientes de este negocio ilegal de petróleo es el gobierno sirio. Esa es una de las principales formas en que el régimen de Assad apoya a ISIS y lo ha hecho desde el principio.

Los partidarios de Assad no quieren que esto se dé a conocer, especialmente ahora cuando está siendo re-comercializado como el socio perfecto junto al cual luchar contra ISIS, y están acusando a Turquía de estar comprando el petróleo de ISIS, pero el The Wall St. Journal nuevamente arrojó algo de luz sobre el tema con este texto del jueves pasado:
Siria y el Estado Islámico hacen negocios
Sanciones del Departamento del Tesoro y un aliado de Assad que le compra petróleo al califato.
26 de noviembre de 2015
Muchos entendidos en política exterior afirman que, si bien el gobernante sirio, Bashar Assad, podrá ser horrible, al menos está combatiendo al Estado Islámico. En realidad, Assad está dedicando gran parte de su esfuerzo militar a la lucha contra los opositores sunitas a su régimen, que no son el Estado Islámico. Hasta derrotar a esos otros rebeldes, el Estado Islámico le es útil precisamente porque lo hace aparecer más tolerable para muchos en Occidente.

Pues bien, ahora tenemos nuevas pruebas de la complicidad de Assad con el Estado Islámico. El miércoles, el Departamento del Tesoro de los EEUU sancionó a cuatro personas y a seis entidades que le proveen apoyo al régimen sirio. Entre ellos está Kirsan Ilyumzhinov, al que Tesoro describe como un “hombre de negocios adinerado ruso” y que lleva un “largo período como presidente de la Federación Mundidal de Ajedrez.” El que Rusia apoya a Assad no es ningún secreto, pero el presidente Obama ha estado tratando de lograr que Vladimir Putin coopere en una solución diplomática. Las sanciones contra Ilyumzhinov sugieren que los EEUU no esperan que haya mucho progreso en ésto.

Más importante es la noticia de la sanción contra George Haswani, al que Tesoro identifica como “un hombre de negocios sirio que sirve de intermediario para las compras de petróleo del régimen sirio a ISIL,” otra denominación para el Estado Islámico. La Unión Europea incluyó a Haswani en su listado de sanciones en marzo. Las ventas de petróleo constituyen una de las fuentes principales de financiamiento del Estado Islámico y los ataques aéreos norteamericanos han empezado recientemente a dirigirse en contra de sus convoyes de camiones cisterna. Si Haswani está comprando petróleo del Estado Islámico, entonces Assad está esencialmente financiando al califato terrorista que supuestamente sería su mortal enemigo. Más...

Escribí sobre esto hace años en Bashar al-Jihad: How Assad finances terrorists with oil después de que The Telegraph sacó esta historia:
Gobernante sirio Assad acusado de fomentar a Al-Qaeda con negocios petroleros secretos
Fuentes de inteligencia occidental sugieren que Bashar al-Assad colabora con los yihadistas para convencer a occidente de que el levantamiento es liderado por terroristas

Por Ruth Sherlock, en Estambul y Richard Spencer
7:53PM GMT 20 de enero de 2014

El régimen sirio del presidente Bashar al-Assad ha financiado a al-Qaeda y cooperado con ellos en un doble juego complejo, incluso mientras los terroristas luchan en Damasco, según nuevas acusaciones por parte de agencias occidentales de inteligencia, rebeldes y desertores de al-Qaeda.

Jabhat al-Nusra, así como el incluso más extremo Estado Islámico de Iraq y al-Shams (ISIS), las dos organizaciones afiliadas a al-Qaeda que operan en Siria, se han financiado ambas por medio de la venta de petróleo proveniente de pozos bajo su control al régimen y a través del régimen, según fuentes de inteligencia han informado a The Daily Telegraph.

Rebeldes y desertores afirman que el régimen además ha puesto deliberadamente en libertad a prisioneros extremistas, con el fin de fortalecer las filas yihadistas a expensas de las fuerzas rebeldes moderadas. El objetivo era persuadir a occidente de que el levantamiento estaba siendo promovido por militantes islamistas, entre los que se cuenta al-Qaeda, a fin de parar el apoyo occidental para ese levantamiento.
La información de inteligencia recopilada por los servicios secretos occidentales sugiere que el régimen nuevamente comenzó a colaborar activamente con esos grupos en primavera del 2013. Cuando Jabhat al-Nusra tomó el control de los campos petrolíferos más lucrativos de Siria en la provincia oriental de Deir al-Zour, empezó a financiar sus operaciones en Siria vendiendo crudo, en volúmenes del orden de los millones de dólares.

“El régimen le está pagando a al-Nusra para proteger los oleoductos y gasoductos bajo control de al-Nusra en el norte y el este del país, permitiendo además el transporte de petróleo hacia las áreas controladas por el régimen,” dijo la fuente. “También estamos comenzando a ver pruebas de la existencia de instalaciones de petróleo y gas bajo control de ISIS.”

La fuente admitió que el régimen y los afiliados de Al Qaeda seguían hostiles entre sí y que la relación era oportunista , pero agregó que los tratos confirmaban el hecho de que “pese a las acusaciones por parte de Assad” su régimen es responsable del surgimiento de al-Qaeda en Siria. Más...
El Financial Times también publicó en extenso texto sobre esto el 15 de octubre de 2015,
Isis Inc: Los negocios al estilo de la mafia de Siria con los yihadistas, por Erika Solomon en Beirut y Ahmed Mhidi, periodista independiente con base en la frontera turca. He aquí un extracto:
Los activistas sirios y los funcionarios occidentales llevan largo tiempo acusando al régimen de hacer negocios petroleros secretos con ISIS, organización que controla prácticamente todo el oriente petrolero del país. Pero una investigación de FT muestra que la cooperación es más fuerte en materia del gas, con el que se genera la electricidad en Siria. Entrevistas con más de una docena de empleados del sector energético sirio han revelado acuerdos, en los que se trata menos de dinero y más de servicios — algo que puede resultar más valioso que el dinero.
Como podemos ver, se sabe hace tiempo que el régimen de Assad y Daesh están juntos en el negocio petrolero. El que Vladmir Putin acuse a Turquía de derribar el avión de combate ruso con el fin de proteger sus supuestos negocios petroleros con ISIS y el que Amy Goodman reproduzca este historia sin referirse a las denuncias ampliamente conocidas y de larga data de que Assad tiene negocios petroleros con ISIS, pone en evidencia la hipocresía de ambos.

Posteado by Clay Claiborne traducido por Ralph Apel
Martes, 1 de diciembre de 2015

Ver también:
¿Por qué occidente quiere rebeldes sirios "moderados"?
"¿Y qué hay de las bombas de barril que matan a miles?"
¿Cui bono? ¿Quién se beneficia con los ataques de París?
La Izquierda Imperial:¡al cabo de años, la misma cantinela!

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¡Siria es la Comuna de París del Siglo XXI!

Saturday, December 5, 2015

¿Por qué occidente quiere rebeldes sirios "moderados"?

Barry Goldwater puede haber sido un racista y un reaccionario, pero tenía razón cuando decía: "¡La moderación en la búsqueda de la justicia no es virtud!” Esta verdad deberíamos tenerla en cuenta al discutir sobre los que han sido rotulados como "oposición moderada" en Siria y también cuando empleamos el término relacionado,"musulmanes moderados." Ninguno de estos debería tomarse como un elogio por aquellos, a los que se aplican, y ambos rótulos han sido creados por una cultura foránea hostil con el propósito de denigrar a sus portadores. Después de todo, ¿qué es un cristiano moderado? ¿Acaso el Papa Francisco es un cristiano moderado? ¿Acaso Obama lo es? ¿Cuáles son los revolucionarios "moderados" que admiramos?

Los imperialistas siempre han sido maestros en eso de rotular a su oposición. Han sido más exitosos en rotularlos que en derrotarlos a veces. Al Frente de Liberación Nacional, la oposición en Vietnam del Sur, todos lo llamaban en "Viet Cong" o "VC." Y aún ahora, hasta el día de hoy, se los llama así. Pocos saben que "Viet Cong" fue un rótulo inventado por Everest Bumgardner, un oficial de guerra psicológica del ejército de EEUU en 1956 para desacreditar a la oposición, el cual posteriormente fue "vendido" a la prensa. Ellos nunca lograron vencer al VC, pero el nombre se conservó.

Personalmente creo que la expresión "revolucionario moderado" es un oxímoron, un absurdo, y nunca he escuchado que los thuwar se lo apliquen a si mismos, aunque se emplee casi universalmente por los medios burgueses y por la Izquierda Imperial para definir a los que podrían ser dignos de apoyo en el conflicto sirio. Como yo decía en "bombas de barril," ellos no les están haciendo ningún favor a los revolucionarios sirios al rotularlos de "moderados", ya que ese solo término llevará a los que exigen cambios a volverse hacia los "radicales," siendo estos definidos por los comentaristas burgueses, e irónicamente también por los "anti-imperialistas", exclusivamente como los radicales de la extrema derecha del Islam.

En términos históricos y prácticos, los "rebeldes moderados" han sido definidos por los imperialistas como aquellos de entre los que combaten al régimen de Assad que ellos han examinado y hallado aceptables bajo sus criterios cualesquiera-menos-revolucionarios. Más recientemente, los imperialistas han actualizado su definición de "rebeldes moderados" para abarcar a aquellos que están más interesados en combatir a ISIS que en combatir a Assad. Se hace así aún más misteriosa la razón por la que el término recibe un uso tan universal y tan poco crítico por parte de amplios sectores de izquierda.

La Revolución Siria enfrenta hoy la doble tarea de derrocar al régimen de Assad y de arrebatarle a Daesh las áreas que ocupa y que previamente habían sido liberadas. A todos los que estuvieran dispuestos a unirse a esta lucha, yo los denominaría la coalición revolucionaria. Otros observadores aplicarían unas pruebas religiosas y exigirían que los "rebeldes moderados" también fueran seculares, o al menos "musulmanes moderados," como quiera que definan estas cualidades.

Rev. M.L. King, Jr.
Algunos incluso tienen una visión tan particular de la cuestión de los secular versus lo religioso que la usan para justificar su propuesta de apoyar al régimen de Assad en contra de cualquiera resistencia islámica. Si ellos fueran extranjeros en Norteamérica, esa lógica tendría que llevarlos a postular que el White Citizen's Council habría sido más progresista que el Southern Christian Leadership Council, el cual, después de todo, era dirigido por un cura. ¡Examen sorpresa! ¿Acaso Dr. Martin Luther King, Jr. fue un "cristiano moderado", o bien fue"radical"? ¿Acaso Malcolm X fue un "musulmán moderado"?

Malcolm X
Personalmente, me importa un bledo a quiénes los imperialistas encuentran aceptables, a mi me interesan dos grupos de rebeldes: los que ya están conscientemente intentando encaminar a Siria en una dirección de progreso, y aquellos que puedan ser persuadidos para tal finalidad. Sin embargo, no me puedo sustraer totalmente del término de "rebeldes moderados" por la sencilla razón de que ahora Assad y sus muchos partidarios sostienen que estos ¡ya no existen!

Lo hacen en pos del argumento de que hoy día en Siria las únicas fuerzas realmente substanciales serían el régimen de Assad y los yihadistas, donde el término "yihadistas" en este caso se refiere al término peyorativo creado por los imperialistas, no al concepto como lo entienden los musulmanes. Siendo ese el caso, Assad, el carnicero, pasa a ser el mal menor y la "opción progresista." La maravillosa simplicidad de esta posición quedó expresada hace poco por Patrick McCann en una carta recientemente posteada en las listas de Veterans for Peace:
Queridos amigos,

he estado averiguando sobre Siria en el último par de meses, tratando de orientarme en base a investigaciones, en lugar de narrativas 'a priori'. Aún no logro encontrar una expresión orgánica de los rebeldes sirios 'moderados' .
¿A qué nos lleva todo esto? A mi me lleva a apoyar (con reticencias) al gobierno actual de Bashar Al-Assad. Es la tendencia bárbara (Al Nusra, Daesh/ISIL, etc.) la que representa el peligro número uno ahora.
Quisiera dejar de lado la noción, impulsada por los medios, de que, aunque Assad haya estado decapitando niñas pequeñas desde 2012 y haya sido responsable del 95% de las víctimas civiles, sería Daesh la tendencia bárbara. Ya me he referido en otro lugar a la idea risible de que el régimen de Assad, que ha jugado un rol tan instrumental en el surgimiento de ISIS, deba ser visto como aliado en la lucha ISIS. Aquí quiero referirme a la noción de que ya no existiría ninguna "oposición moderada" en Siria, en la que se codifica la tesis de que ninguno de los grupos o las gentes que combaten en contra de Assad merecerían recibir apoyo.

Primero, en cuanto a la cuestión de la existencia de esa "expresión orgánica de los rebeldes sirios 'moderados'" que Patrick McCann no logra hallar, Charles Lister, alguien que "ha pasado los últimos dos años coordinando un proceso intenso de interacción cara a cara con los dirigentes de más de 100 grupos armados sirios de oposición" ha escrito un importante nuevo texto en The Spectator, el 27 de noviembre de 2015, en el que revienta el mito de que no existiría "oposición moderada" en Siria:
Si, hay 70000 combatientes de oposición moderada en Siria. He aquí lo que sabemos sobre estos.

Ayer, David Cameron le dijo al Parlamento que existen ‘alrededor de 70000 combatientes sirios de oposición en terreno que no pertenecen a grupos extremistas’ y que podrían ayudar a enfrentar al Estado Islámico.

La cifra dada por el Primer Ministro fue el resultado de una evaluación interna hecha por el Joint Intelligence Committee (Comité Conjunto de Inteligencia, JIC), con el respaldo de diplomáticos británicos en servicio activo en el exterior, cuya misión tiene como foco la oposición siria. A muchos, una cifra tan alta les pareció una exageración política. El presidente del Comité de Defensa, Julian Lewis, dijo que estaba ‘extremadamente sorprendido’. Es posible que el líder laborista Jeremy Corbyn ingrese una demanda formal de aclaración. ¿Entonces, acaso existen esos combatientes y quiénes son?
Habiendo estudiado a la oposición armada de Siria desde los primeros meses del levantamiento en ese país a mediados de 2011, puedo decir con certeza que el Primer Ministro y el JIC están más o menos en lo cierto. Más...
En su mayor parte, este artículo substancial de Lister trata de un desglose detallado de los numerosos grupos que conforman esta oposición moderada, el número de sus combatientes, sus áreas de operación, etc. Se trata de información importante y recomiendo leer el artículo completo, pero para mis propósitos acá nos saltaremos esos detalles e iremos derecho a su conclusión:
Si occidente hubiera intervenido en Siria con más decisión al principio, sin duda tendríamos una oposición más moderada, más coherente y más naturalmente dispuesta a actuar como nuestros aliados, con la cual trabajar. Desafortunadamente las cosas se fueron por otro lado. Nuestra posterior obsesión con los extremistas y nuestra negativa a abordar la complejidad de Siria han nublado nuestra visión. Una oposición 'moderada' en términos culturales sí existe en Siria, sólo necesitamos abrir nuestros ojos para verla. Sólo estos grupos – y por cierto no Assad – podrán asegurar que los reales extremistas, tales como ISIL y Al-Qaeda a la postre pierdan su control sobre el poder en Siria.
Los grupos de combate en Siria han sido bastante fluidos y al evaluar a las fuerzas revolucionarias en Siria deberemos mirar mucho más allá de las agrupaciones políticas y militares actuales y de lo que sus dirigentes dicen acerca de si mismos. Si queremos llegar a comprender a quiénes se les podría ganar para la lucha por un futuro democrático y revolucionario en Siria, debemos tratar de entender a los combatientes individuales y sus motivaciones, aún en el caso de los grupos más retrógrados.

Esta lucha se ha estado desarrollando durante cuatro años y en este período los combatientes individuales han entrado a y salido de las luchas, han entrado a Siria y salido del país, se han hecho parte y han salido de una variedad de organizaciones. Cuales son esas organizaciones, es una cuestión determinada por las condiciones prácticas en terreno, como por ejemplo quién tiene municiones, quién puede pagar y, lo más importante, quién está consiguiendo victorias. La ideología podrá ser el criterio definitivo al evaluar a los distintos grupos desde lejos, pero en la instancia práctica de la batalla no es lo más central ni el principal criterio. El caso de Eric Harroun, el ex soldado raso del ejército norteamericano que comenté en "bombas de barril", es un buen ejemplo. Empezó luchando en las filas del Ejército Libre Sirio pero terminó combatiendo junto a al Nusra. Todas sus razones tenían que ver con las condiciones del campo de batalla en la lucha contra en régimen de Assad, y nada que ver con el Islam o con califato alguno. Esta pieza en el New Yorker relata esa historia:
Los combatientes partieron en un convoy de camionetas. En el camino se les unió otra brigada rebelde. A Harroun le dieron la impresión de ser más profesionales que los hombres de Abu Kamel. Viajaban en vehículos con banderas negras.
Era tan simple como eso. Incluso entre los elementos duros de al Nusra, que combate al régimen, y de Daesh, que colabora con el mismo, el soldado yihadista raso promedio no es más probable que sea un extremista islámico de convicciones profundas que el que un soldado raso de un ejército imperialista sea un capitalista monopólico. Ninguno de los dos es nuestro enemigo.

Lo que una escuela de teología puede enseñarle a la Izquierda en cuanto a religión

Dejémosle a un escritor de una escuela de teología, Alireza Coostdar, la tarea de advertirnos acerca del peligro de tomar demasiado en serio la religión en el análisis de ISIS. Su texto Cómo no entender a ISIS, del 2 de octubre de 2014, también merece una lectura completa. Pero me adelanto hasta la sección sobre la que quisiera llamar la atención del lector aquí:
La información acerca de los militantes que luchan por ISIS es igualmente escasa. La mayor parte de lo que sabemos se ha obtenido de videos de reclutamiento y propaganda, que no son las fuentes más confiables. Hay poco sobre los orígenes y las motivaciones de los que eligen unirse al grupo, y menos aún sobre los reclutas no occidentales que forman el grueso de la fuerza de combate de ISIS. Ante la ausencia de esta información, resulta difícil incluso decir qué es ISIS, si queremos basarnos en cualquier cosa que vaya más allá de las auto representaciones del grupo.
Nos advierte que no supongamos que entendemos a los elementos rasos de estos grupos sobre la base de lo que dicen sus dirigentes:
En primer lugar, no comprendemos bien las motivaciones de los que luchan por o junto a ISIS, de modo que suponemos que lo hacen motivados por el salafismo y el deseo de vivir bajo un califato. La información que tenemos proviene casi por completo de la propaganda de ISIS y de unos videos de reclutamiento, de unas pocas entrevistas y de las noticias ocasionales sobre algún combatiente extranjero muerto en batalla o detenido antes de llegar a su destino.

Si pusiéramos el foco en las declaraciones doctrinarias, esto nos llevaría a un concepto homogéneo de toda la fuerza militar de ISIS compuesta por luchadores motivados por una forma austera y virulenta del Islam Salafista. Así es como ISIS quiere que veamos las cosas y esta es muchas veces el punto de vista propagado por los principales medios de comunicación.

Por ejemplo, CNN hace poco citaba al ex asesor iraquí de seguridad nacional Muwaffaq al-Ruba‘i diciendo que en Mosul ISIS estaba reclutando a “jóvenes iraquíes de sólo 8 y 9 años de edad con AK-47s… y lavándoles el cerebro con esta ideología malvada.” A un portavoz del Pentágono se lo cita en la misma historia como diciendo que los EEUU no tenían intenciones de “simplemente… degradar y destruir… a los 20000 o 30000 (combatientes de ISIS )... Se trata de destruir su ideología” [6].

El problema de estas declaraciones es que parecen partir de la base de que ISIS es un fenómeno que es causa de si mismo y que se ha materializado de repente a partir de una etérea doctrina del mal. Pero ISIS surgió del fuego de la guerra, de la ocupación, el asesinato, la tortura y la privación de derechos. No necesitó vender su doctrina para ganar adeptos. Requirió, ante todo, probarse como fuerza eficaz en contra de sus enemigos.
Revolucionario tunecino con "Che" en 2011. Túnez ha enviado el contingente más grande de combatientes a Siria.

Ha sido esta perspectiva occidental de que el salafismo es el comienzo, el centro y el final en la evaluación de estos grupos, la que les ha llevado a meter en un mismo saco a Daesh y a al Nusra . Daesh tiene dirigentes iraquíes, se compone mayoritariamente de extranjeros y colabora con el régimen de Assad. Al Nusra tiene dirigentes sirios, se compone mayoritariamente de sirios y colabora con otros grupos de oposición en el combate tanto contra el régimen de Assad como contra Daesh. Desde el punto de vista de la revolución, lo que separa a los dos es mucho más importante que lo que les une. Desde el punto de vista de la Izquierda, las interrogantes claves deberían ser 1) ¿pueden ser ganados para la revolución sus adherentes rasos? y 2) si es así, ¿cómo? Coostdar continúa:
Gran parte de los luchadores de ISIS en Siria (tal como en Iraq) son de hecho extranjeros, pero en su mayoría son reclutas locales. El énfasis en la visión del mundo salafista de ISIS ha tendido a oscurecer los muchos malestares que pueden motivar a los combatientes a unirse a un grupo extremista cada vez más eficiente que promete vencer a sus opresores. ¿Acaso necesitan “convertirse” a la cosmovisión de ISIS para luchar con o para ellos? ¿Acaso necesitan aspirar a un califato, como lo hacen los dirigentes de ISIS, para unir sus fuerzas con ellos? Estas interrogantes nunca se plantean y se recurre a “creencias” simplemente para llenar el vacío en las explicaciones.

En segundo lugar, el rompecabezas de los combatientes foráneos resulta no menos oscurecido por el excesivo énfasis en el encanto que se supone que ejerce el salafismo. Aquí, nuevamente, la tendencia es hacer caso omiso de cualquier motivación, excepto de la llamada primordial del yihadista salafista que convence a los conversos de la verdad del Islam y de su responsabilidad de hacer la guerra en defensa de la comunidad islámica. En el caso de ISIS, la aspiración de crear un califato se agrega a la ecuación. Los combatientes extranjeros deben unirse a ISIS, se nos dice, porque desean vivir en una prístina utopía musulmana.

Algunos analistas se abren a la posibilidad de que el converso yihadista sufra de una condición de inestabilidad mental, un privilegio que usualmente se reserva a los asesinos en masa blancos y no musulmanes. Pero rara vez consideran que pueda haber sensibilidades y motivaciones distintas de o además de una mera adhesión al Islam Salafí o un deseo de vivir en un estado utópico pudiera ser la guía de sus decisiones.

Por ejemplo, ¿podría acaso ser que un espíritu de compasión por los seres humanos que sufren o de deber altruista — sensibilidades que son muy apreciadas y cultivadas en la sociedad norteamericana [9] — haya prefigurado su receptividad al llamado a las armas para ayudar a gentes que consideran oprimidas?
Los imperialistas, ya sean del campo estadounidense o del campo ruso, han dejado muy en claro que su estrategia consiste en destruir a ISIS con ataques aéreos. Su intención no es simplemente la de neutralizar a la dirigencia con unos pocos golpes certeros, sino que esperan diezmar a los combatientes rasos con ataques masivos. Claramente fracasarán en ello, ya que cada nuevo ataque aéreo creará un mayor número de potenciales reclutas para ISIS que lo que matará. Esta película ya la hemos visto traducida a muchos idiomas.

Los imperialistas saben que los militantes que conforman las tropas rasas de al Nusra y de Daesha han ido ya demasiado lejos como para poder ser reinsertados en la grilla imperialista, de modo que no tienen problema alguno en asesinarlos por ser yihadistas. Pueden, sin embargo, ser ganados para compartir una visión alternativa de cambio. Sólo la Izquierda podrá derrotar a Daesh, ganándose a sus integrantes rasos y a sus potenciales reclutas para una visión progresista de revolución. Pero eso no se puede llevar a cabo con la Izquierda Imperial que tenemos hoy día. Antes de que esto pueda suceder, la Izquierda debe sacar la basura y reconstituirse a si misma.

Posteado by Clay Claiborne traducido por Ralph Apel
Lunes, 30 de noviembre de 2015

Ver también:
"¿Y qué hay de las bombas de barril que matan a miles?"
¿Cui bono? ¿Quién se beneficia con los ataques de París?
La Izquierda Imperial:¡al cabo de años, la misma cantinela!

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