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The white-Left Part 1: The two meanings of white

Monday, November 30, 2015

Why does the West want "moderate" Syrian rebels?

Barry Goldwater may have been a racist and a reactionary but he was right about one thing, "Moderation in the pursuit of justice is no virtue!” This truth should be remembered as we discuss those who have been labeled the "moderate opposition" in Syria, and also when we use a related term, "moderate Muslims." Neither should be taken as a compliment by those to whom it is applied and both labels are the creations of a hostile foreign culture for the purpose of denigrating their targets. After all, what is a moderate Christian? Is Pope Francis a moderate Christian? Is Obama? Who are the "moderate" revolutionaries that we admire?

The imperialists have always been very good at labeling their opposition. Better at labeling them than beating them sometimes. Everybody called the National Liberation Front, the opposition in South Vietnam, the "Viet Cong" or "VC." Still, to this day, they are called that. Few realize that "Viet Cong" was a label invented by Everest Bumgardner, a US army PsyOps officer in 1956 to discredit the opposition, and then "sold" to the newspapers. They never could beat the VC, but the name stuck.

Personally, I think the term "moderate revolutionary" is an oxymoron, and I've never heard the thuwar apply it to themselves, although it is almost universally used by the bourgeois media and the Imperial Left to define those who might be worthy of our support in the Syrian conflict. As I said in "barrel bombs," they aren't doing the Syrian revolutionaries any favor by labeling them as "moderates" as the term alone will cause those demanding change to look to the "radicals," which are defined by the bourgeois commentators and, quite ironically, by the "anti-imperialists" as well, as exclusively the right-wing radicals of Islam.

Historically, and as a practical matter, "moderate rebels" have been defined by the imperialists as those fighting the Assad regime that they have vetted and found acceptable by their anything-but-revolutionary criteria. More recently, they have updated their definition of "moderate rebels" to mean those more interested in fighting ISIS than fighting Assad. This makes it all the more a mystery why the term is used so universally and uncritically by large swaths of the Left.

The Syrian revolution has now been presented with the dual tasks of overthrowing the Assad regime and taking back previously liberated areas from Daesh. I would call all who are willing to join in these tasks, the revolutionary coalition. Other observers would apply a religious test and demand that "moderate rebels" also be secular, or at a minimum "moderate Muslims," however they define that.

Rev. M.L. King, Jr.
Some even take such a singular view of the secular versus religious question that they use it to justify supporting the Assad regime over any Islamic resistance. If they were foreigners to America, that logic might lead them to claim the White Citizen's Council was more progressive than the Southern Christian Leadership Council, which after all, was lead by a cleric. Pop Quiz! Was Dr. Martin Luther King, Jr. a "moderate Christian", or was he a "radical"? Was Malcolm X a "moderate Muslim"?

Malcolm X
Personally, I could care less who the imperialists find acceptable, I'm interested in two groups of rebels, those that already are consciously trying to move Syria in a progressive direction and those that can be won over. Nevertheless, I can't entirely escape the term "moderate rebels" for the simple reason that now Assad and his many supporters are claiming they no longer exist!

They are doing this in the service of an argument that the only really substantial forces in Syria now are the Assad regime and the jihadists, "jihadists" in this case meaning the pejorative term created by the imperialists, not the term as understood by Muslims. That being the case, Assad, the butcher, becomes the lesser of two evils and the "progressive's choice." The wonderful simplicity of this position was expressed recently by Patrick McCann in a letter he posted to the Veterans for Peace board and chapter contact lists recently:
Dear Friends,

I've investigated Syria these past few months, trying to proceed from investigation, rather than 'a priori' narrative. I have yet to find an organizational expression of 'moderate' Syrian rebels.
Where does that leave us? It makes me (reluctantly) support the current government of Bashar Al-Assad. It is the barbaric trend (Al Nusra, Daesh/ISIL, etc.) that is the #1 danger now.
I want to leave aside the media driven notion that although the Assad regime has been beheading little girls since 2012, and has been responsible for 95% of the civilian casualties, that Daesh is the barbaric trend. I have addressed the laughable notion that the Assad regime, which has been so instrumental in the genesis of ISIS, should be seen as an ally in the fight against ISIS elsewhere. Here I wish to deal with the notion that there is no longer any "moderate opposition" in Syria, which is code for saying that none of the groups or people fighting against the Assad regime are worth supporting.

First, on this question of the existence of the "organizational expression of 'moderate' Syrian rebels" that Patrick McCann can't find, Charles Lister who "has spent the past two years coordinating an intensive process of face-to-face engagement with the leaderships of over 100 Syrian armed opposition groups" has written an important new piece in The Spectator, 27 November 2015 that explodes the myth that there is no "moderate opposition" in Syria:
Yes, there are 70,000 moderate opposition fighters in Syria. Here’s what we know about them

Yesterday David Cameron told Parliament that there are ‘about 70,000 Syrian opposition fighters on the ground who do not belong to extremist groups’ who could help fight Islamic State.

The Prime Minister’s number was the result of an internal assessment made by the Joint Intelligence Committee (JIC), backed up by serving British diplomats overseas whose jobs focus on the Syrian opposition. Such a large number struck many as political exaggeration. The chairman of the Defence Committee, Julian Lewis, said he was ‘extremely surprised’. Labour leader Jeremy Corbyn may issue a formal demand for clarification. So do these fighters exist and who are they?
Having studied Syria’s armed opposition since the first months of the country’s uprising in mid-2011, I can say with confidence that the Prime Minister and the JIC are about right. More...
Most of this substantial Lister article is taken up by a detailed breakdown of the many groups that make up this moderate opposition, their numbers, areas of operation, etc. Its important information and I recommend reading the whole thing, but for my purpose here, we'll skip those details and cut to his conclusion:
Had the West more definitively intervened in Syria early on, we would undoubtedly have more moderate, more cohesive and more natural ally-material opposition to work with. Unfortunately, things took a different path. Our subsequent obsession with the extremists and refusal to tackle Syria’s complexity has clouded our vision. A ‘moderate’ opposition in culturally attuned terms does exist in Syria, we need only open our eyes to it. Only these groups – and certainly not Assad – will ensure the real extremists such as ISIL and Al-Qaeda eventually lose their grip on power in Syria.
Fighting groups in Syria have been very fluid, and our evaluation of the revolutionary forces in Syria must look well beyond the current political and military groupings and what their leadership says about themselves. If we want to know who can be won to the fight for a democratic and revolutionary future for Syria, we must understand the individual fighters and their motivations, even in the most backwards groups.

This struggle has gone on for more than four years and in that time individual fighters have moved into and out of the struggle, into and out of Syria and into and out of a variety of organizations. Which organizations is determined by the practical conditions on the ground, like who has ammunition, who can pay, and most importantly, who is winning victories. Ideology may be everything when judging the different groups from afar, but in the practical instance of battle, it isn't the biggest draw, or turn-off. The case of Eric Harroun, the former US Army private I profiled in "barrel bombs", is a good example. He started out fighting with the Free Syrian Army but ended up fighting with al Nusra. All his reasons had to do with battlefield conditions in the fight against the Assad regime, nothing to do with Islam or any caliphate. This piece in the New Yorker tells that story:
The fighters set off in a convoy of pickups. Along the way, another rebel brigade joined them. They struck Harroun as more professional-looking than Abu Kamel’s men. They travelled in vehicles mounted with black flags.
It was as simple as that. Even among the hard-core al Nusra, which fights the regime, and Daesh, which collaborates with it, the average jihadist foot soldier is no more likely to be a deep-seated Islamic extremist than the average foot soldier in the imperialist army is likely to be a monopoly capitalist. Neither is our enemy.

What a divinity school has to teach the Left about religion

Leave it to a writer from a divinity school, Alireza Doostdar, to warn us of the danger of taking religion too seriously in analysing ISIS. His How Not to Understand ISIS, 2 October 2014, also deserves to be read in full. Skipping to the section I want to bring to your attention here:
Information about the militants who fight for ISIS is likewise scarce. Most of what we know is gleaned from recruitment videos and propaganda, not the most reliable sources. There is little on the backgrounds and motives of those who choose to join the group, least of all the non-Western recruits who form the bulk of ISIS’ fighting force. In the absence of this information, it is difficult to even say what ISIS is if we are to rely on anything beyond the group’s self-representations.
He warns us against assuming we understand the rank-and-file of these groups based on what the leadership says:
First, we lack a good grasp of the motivations of those who fight for or alongside ISIS, so we assume that they are motivated by Salafism and the desire to live in a caliphate. What information we do have comes almost entirely from ISIS propaganda and recruitment videos, a few interviews, and the occasional news report about a foreign fighter killed in battle or arrested before making it to his or her destination.

Focusing on doctrinal statements would have us homogenizing the entirety of ISIS’ military force as fighters motivated by an austere and virulent form of Salafi Islam. This is how ISIS wants us to see things, and it is often the view propagated by mainstream media.

For example, CNN recently quoted former Iraqi national security adviser Muwaffaq al-Ruba‘i as claiming that in Mosul, ISIS was recruiting “Young Iraqis as young as 8 and 9 years old with AK-47s… and brainwashing with this evil ideology.” A Pentagon spokesman is quoted in the same story as saying that the U.S. was not intent on “simply… degrading and destroying… the 20,000 to 30,000 (ISIS fighters)... It’s about destroying their ideology” [6].

The problem with these statements is that they seem to assume that ISIS is a causa sui phenomenon that has suddenly materialized out of the thin ether of an evil doctrine. But ISIS emerged from the fires of war, occupation, killing, torture, and disenfranchisement. It did not need to sell its doctrine to win recruits. It needed above all to prove itself effective against its foes.
Tunisia revolutionary with "Che" in 2011. Tunisia has sent fighters to Syria at highest rate.

It is this western perspective that Salafism is the beginning, middle and end for evaluating these groups that causes them to lump Daesh and al Nusra together. Daesh has Iraqi leadership, is largely foreign based, and collaborates with the Assad regime. Al Nusra has Syrian leadership, is largely Syrian, and collaborates with other opposition groups to fight both the Assad regime and Daesh. From the point of view of the revolution, what separates the two is far more important than what unites them. From the point of view of the Left, the keys questions should be 1) can the rank-and-file be won to revolution? and 2) if yes, how? Doostdar continues:
A large number of ISIS fighters in Syria (as in Iraq) are indeed foreign, but the majority are local recruits. The emphasis on ISIS’ Salafi worldview has tended to obscure the many grievances that may motivate fighters to join an increasingly efficient militant group that promises to vanquish their oppressors. Do they need to “convert” to ISIS’ worldview to fight with or for them? Do they need to aspire to a caliphate, as does ISIS leadership, in order to join forces with them? These questions are never asked, and “beliefs” are made simply to fill the explanatory void.

Second, the puzzle of foreign fighters is no less obscured by an overemphasis on the allure of Salafism. Again, the tendency here is to ignore any motivation except the overriding call of the Salafi jihadist who persuades converts of the truth of Islam and of their responsibility to wage war in defense of the Islamic community. In ISIS’ case, the aspiration to create a caliphate is added to the equation. Foreign fighters must be joining ISIS, we are told, because they desire to live in a pristine Muslim utopia.

Some analysts allow the possibility that the jihadi convert is mentally unstable, a privilege usually reserved for white non-Muslim mass murderers. But rarely do they consider that sensibilities and motivations other than or in addition to mere commitment to Salafi Islam or a desire to live in a utopic state may guide their decisions.

For example, could it be that a sense of compassion for suffering fellow humans or of altruistic duty—sensibilities that are very much valued and cultivated in American society [9]—has prefigured their receptiveness to a call to arms to aid a people they consider to be oppressed?
The imperialists, whether in the US camp or the Russian camp, have made it clear that their strategy is to destroy ISIS with air strikes. Their intention isn't just to neutralize the leadership with a few targeted strikes, they hope to decimate the rank-and-file with massive raids. Clearly they will fail in this because each new air strike will create more potential recruits for ISIS than it will kill. We've seen this movie translated to many languages already.

The imperialists know that the militants who make up the rank-and-file of al Nusra and Daesha are too far gone ever to be plugged back onto the imperialist grid, so it has no problem with murdering them for being jihadists. They can, however be won to an alternate vision of change. Only the Left can defeat Daesh by winning its rank-and-file, and would-be recruits, to a progressive vision of revolution. But that can't be done by the Imperial Left we have today. Before that can happen, the Left has to take out the trash and reclaim itself.

See also:
"Well, what about the barrel bombings that kill thousands?"
Qui profite? Who benefits from the Paris attacks?
The Imperial Left's sarin song: still "Regime Change" after all these years!

Syria is the Paris Commune of the 21st Century!

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Sunday, November 29, 2015

"¿Y qué hay de las bombas de barril que matan a miles?"

"¿Y qué hay de las bombas de barril que matan a miles?"
                                            Sólo una Izquierda regenerada podrá vencer a Daesh

"Bueno, ¿y qué hay de las bombas de barril que matan a miles? Quizás las decapitaciones ayuden a pararlas." Esta fue la respuesta de una adolescente de Chicago al agente del FBI que le estaba impidiendo abordar un avión a Turquía para unirse a ISIS y luchar en Siria. Las bombas de barril, en este caso, deberían entenderse como representativas de la masacre indiscriminada de civiles y luchadores de la resistencia por parte del gobierno sirio, por medio de bombas de barril y de muchos otros instrumentos de matanza. Esta masacre se ha desarrollado a lo largo de ya casi cinco años y pronto llegará a completar la marca de medio millón de muertos como su resultado. Las bombas de barril, en este caso, pueden entenderse como símbolo de lo que más y más parece estar siendo el primer holocausto del siglo XXI. Mientras la brutalidad de ISIS ha capturado la atención de occidente, los que han estado siguiendo los acontecimientos de Siria saben que es el régimen de Assad el que es responsable del 95% de las muertes en ese país.

La gran mayoría de lo que pasa por "sociedad civil" en occidente ha actuado como si esta gran tragedia no estuviera ocurriendo desde marzo de 2011. Los imperialistas no han encontrado un camino claro para impedir que las personas sean estranguladas por un dictador local. Esta es una conducta esperable. Los medios de comunicación burgueses básicamente han sepultado la historia. Esto también era de esperar. El así llamado Movimiento por la Paz y la Justicia en occidente ha permanecido dominado por una Izquierda Imperial alineada con los medios burgueses en cuanto a no cubrir el caso y de hecho, en resumen, ha apoyado al asesino Assad en su empeño contra su propio pueblo. En otras palabras, aquellos, de los que normalmente se podía esperar un respaldo para los oprimidos, en este caso han escupido sobre ellos en este caso.

Sin embargo, no todos portan anteojeras, especialmente entre la juventud. Hoy día, a través de YouTube, Twitter y Facebook, cualquiera que realmente quiera averiguar qué pasa lo puede hacer, pese al silencio de los medios burgueses y de izquierda. Hoy día el mundo está conmocionado por el asesinato de 130 personas en París un viernes por la noche. Mientras tanto, los que han elegido hacerse conscientes de lo que ocurre en Siria saben que, desde hace años, y mientras el mundo no le ha dado ninguna imporancia, ese ha sido más o menos el número diario de víctimas allí.
Mártires distribuidos por todos los días de la semana. En promedio fueron (136 mártires diarios) y la mayor cantidad se registró el domingo 9 de febrero de 2014 con (195) mártires.

* El porcentaje de víctimas de disparos y balas de francotiradores es de (20%), mientras que el de los que murieron por fuego artillero, de morteros y de lanzacohetes es de (12.5%) y el porcentaje de los muertos como resultado de ataques de aviación militar es de (42%).
Centro de Documentación de Violaciones: informe para la semana del 8/2/2014 al 14/2/2014
Algunas personas, jóvenes en especial, han respondido a su consciencia yendo a Siria o intentando hacerlo. En un programa de NPR sobre combatientes extranjeros en Siria, Dina Temple-Raston le daba inicio con una perspectiva histórica de la ola actual de extremistas que viajan a Siria. La comparaba con la de los que viajaban a España a combatir al fascismo antes de la Segunda Guerra Mundial:
El apogeo del "turismo de guerra" probablemente haya tenido lugar en los años 30, cuando un gran número de intelectuales y artistas salió de los EE.UU. para dar testimonio de la Guerra Civil española. Ernesto Hemingway escribió sobre este fenómeno. George Orwell, por sólo dar otro nombre, de hecho combatió en ella.

Gente común, de diversos sectores sociales, también se hizo ver en esas batallas, de la misma manera en que algunos jóvenes — tanto musulmanes como no musulmanes — hoy día fluyen hacia Siria.
Y no sólo jóvenes, yo diría. La pieza que sigue caracteriza a uno de los primeros ciudadanos de EEUU en tomar als armas contra Assad en esta revolución, el ex soldado del Ejército, Eric Harroun. En 2013 posteó "Bashir al-Assad, tus días están contados, va a caer en llamas," en su página de facebook y luego se fue a Siria. Empezó luchando con el Ejército Sirio Libre pero terminó combatiendo al régimen de Assad en las filas de al Nusra. Eso le valió cargos en su contra, al volver a EEUU.

En el último par de años, miles de hombres y mujeres han viajado desde países árabes, tales como Túnez o Libia, o desde países occidentales como los EEUU o Francia, para incorporarse al yihad contra Assad en Siria. De acuerdo al senador francés Jean-Pierre Suer, 1430 hombres y mujeres de Francia han logrado llegar a Iraq y a Siria seún cifras de abril de 2015. Alrededor del 20 por ciento de ellos eran "renacidos" convertidos al Islám. En Paris: The War ISIS Wants, New York Review of Books, el 16 de noviembre de 2015, Scott Atran y Nafees Hamid escriben:
Los musulmanes franceses son también, predominantemente, una clase social baja, un legado del pasado colonialista de Francia y de la indiferencia ante sus secuelas. Por ejemplo, aunque no más de 7 a 8 por ciento de la población francesa es musulmana, hasta un 70 por ciento de la población penal lo es.
Como nos cuenta un jóven de 24 años que se unió a Jabhat an-Nusra en Siria:
Ellos [la sociedad occidental] nos enseñan a que trabajemos mucho para comprarnos un bello coche y lindas ropas pero eso no es la felicidad. Yo fui un ser humano de tercera clase porque no estaba integrado a un sistema corrupto.
Hay cifras similares que se han informado desde otros países de Europa y hay cientos de datos referentes a los EEUU, mientras que oímos hablar cada vez más sobre jóvenes de familias cristianas que se convierten al Islam con el fin de unirse al yihad.

Los medios quisieran hacernos creer que todas estas personas son cachorros enfermos transformados en fanáticos religiosos que van camino de Siria sólo para unirse a Daesh con el mero propósito de crear un califato de Estado Islámico. Esto dista mucho de ser el caso. Los jóvenes se precipitan en ir en ayuda de gentes que lo necesitan con urgencia. Es también importante notar que no todos los extranjeros que se incorporan a la lucha en Siria lo hacen bajo las banderas de Daesh. Esto es lo que los medios quisieran hacernos creer. Lo mismo quisieran hacernos creer Assad y Putin. Aunque Daesh tiene una propaganda eficaz y mucho éxito en llamar la atención a principiantes tratando de pasarse a Siria, y que el FBI tiene mucho éxito en buscarlos en nombre de Daesh, no a todos son capturados ni por el uno ni por el otro.

Naturalmente, los involucrados en el silenciamiento de la tragedia siria no pueden hablar del rol que cumplen en cuanto a motivar a miles a abandonar unas vidas relativamente cómodas en sus casas y viajar a un país devastado por la guerra. Además, por lo general, este es el tipo de personas que los imperialistas desearían ver muertas cuanto antes, independientemente de si su radicalismo tiende a la izquierda o a la derecha, de modo que declararlos a todos como extremistas islámicos les parece muy bien.

Jaelyn Delshaun Young, 20, y Muhammad Oda Dakhalla, 23, una pareja de Mississippi, fueron arrestados por supuestamente tratar de unirse a Daesh, mientras abordaban un avión a Turquía en agosto. Él se graduó en [la universidad de] Mississippi State y es hijo de un imán que ha vivido en Mossisipi durante décadas. Sam R Hall del diario local Clarion-Ledger informaba que "ella era cheerleader, estudiante de honor y miembro de la corte de homecoming en la high school." Ella era también la hija de un oficial de policía de Vicksburg y "recientemente convertida" al Islam. De acuerdo a una declaración jurada en poder del FBI, ella planeaba "dar ayuda médica a los heridos en Siria." Sam Hall, en su columna, se preguntaba:
¿Qué podrá haber llevado a esta joven mujer a llegar a estar tan enfurecida con la nación en la que nació, como para decidir que su lealtad le pertenecía a ISIS y acto seguido reclutar a su novio para que se le uniera en un plan de compromiso con la tradición musulmana, huir del país, casarse en Turquía, cruzar la frontera hacia Siria y buscar la manera de prometer su lealtad y su vida a ISIS?
Shannon Maureen Conley, una joven de Colorado, de 19 años fue arrestada en el Aeropuerto Internacional de Denver al tratar de viajar a Turquía para unirse a ISIS como enfermera y casarse con un miembro de ISIS que conoció en Internet. Fue denunciada al FBI por el pastor de su iglesia, la Family Bible Chapel de Arvada, Colorado. Según informa un canal de Denver, "Conley les dijo a los investigadores que a ella no le gustaban Israel ni el apoyo activo y ruidoso a Israel por parte de la FBC." Cuando un agente del FBI le advirtió que su intención de viajar a Siria podía ser ilegal, afirmó que "preferiría estar en prisión en lugar de no hacer nada." Yo mismo recuerdo haber sentido de esa manera acerca de la Guerra del Vietnam cuando yo tenía 19 años y fui rápidamente sometido a vigilancia del FBI por mis opiniones contrarias a la guerra. El agente también habló con los padres de Conley y dijo que ella "describió el Yihad a sus padres como unas luchas para ayudar a los oprimidos y a los pobres." Eso también me resuena a como yo era más o menos a esa edad. Afortunadamente para mi, existía entonces una fuerte presencia de Izquierda en las luchas de la época, que no sólo atrajo mi atención, sino que de hecho tuvo una influencia progresista hasta incluso entre los yihadistas religiosos de derecha de ese entonces, la Nation of Islam, que de otro modo podría haber capturado mi lealtad como joven.

Otro norteamericano convertido al islam, Don Morgan, de 44 años de edad, seguía los sucesos en Siria y luego decidió ir a ayudar:
Empecé a crear las condiciones como para proteger a los que yo estaba dejando atrás y luego, después de todo eso, compré el pasaje con la intención de ir a Siria, ya sea para unirme a los convoyes de ayuda médica y de alimentos, o bien directamente al Estado Islámico.
Nguyen, dibujo en la corte
Sinh Vinh Ngo Nguyen, hijo de inmigrantes vietnamitas, quien aún estaba asistiendo a misa un domingo con su madre cuando fue detenido en Santa Ana, California, al abordar un bus a México. De acuerdo al LA Times "En los marcos de un acuerdo de culpabilidad, Nguyen admitió que había ido a Siria aproximadamente un año antes con el fin de unirse a las fuerzas de oposición al régimen de Bashar Assad."

Abdella Ahmad Tounisi, de 18, era un adolescente de Chicago que habló acerca de ir a Túnez, Egipto y Siria para ayudar allí a los oprimidos. Le dijo a un agente del FBI que posaba como reclutador de al Nusra que estaba dispuesto a morir en la lucha en Siria.

Mohammed Hamzah Khan, de 19, era otro adolescente de Chicago arrestado en una redada del FBI en el Aeropuerto Internacional O'Hara cuando intentaba de viajar a Siria. Les dejó una carta a sus padres, en la que decía que “somos todos testigos de que las sociedades occidentales se están haciendo cada día más inmorales” y expresaba su oposición a la manera como sus impuestos se estaban usando para matar a sus "hermanos y hermanas musulmanes."

Mientras la mayoría de las personas han aprendido a ocuparse de sus cosas e ignorar el genocidio que Bashar al-Assad ha estado cometiendo a diario, en el caso de muchos jóvenes no ha sido así. Dado que la Izquierda también ha estado ignorando lo de Siria, casi no han existido canales progresistas para esta frustración o esta energía. Daesh es una organización criminal que no está dedicada ni a ayudar al pueblo sirio, ni a derrocar al régimen de Assad, pero en medio de este vacío, ellos han sido muy eficaces en la movilización de los más nobles instintos humanos en su beneficio. CNN preguntaba:
¿Pero qué es lo que lleva a los norteamericanos a renunciar a su vida cómoda en EEUU y a viajar a unos países en guerra para luchar? Una invocación de su sentido del deber. Es un mensaje frecuentemente posteado por ISIS en los medios sociales: "Tienes que unirte a nosotros. Es tu deber resigioso,"
Aki Peritz, un ex oficial de la CIA dice de esos reclutas de Daesh:
Ellos muchas veces van en buscade una identidad, porque lo que los yihadis realmente promueven es una narrativa específica, que dice: "Vuestra gente (los musulmanes) está siendo oprimida en ese lugar llamado Siria; vuestro gobierno no está haciendo nada; nosotros de hecho somos los únicos que que les ayudamos, ¿por qué no se unen a la lucha?"
Y nuevamente del informe de Scott Atran y Nafees Hamid:
Como han mostrado nuestras propias investigaciones — en entrevistas realizadas con jóvenes en París, Londres y Barcelona, así como con combatientes de ISIS capturados en Iraq y con luchadores de Jabhat an-Nusra (al-Qaeda) en Siria — el tratar al Estado Islámico simplemente como una forma de “terrorismo” o de “extremismo violento” enmascara la amenaza. Al descartarse el grupo como “nihilista” lo que se refleja es una peligrosa evitación del intento de comprender y enfrentar su misión profundamente seductora de cambiar y salvar al mundo.
Si bien es cierto que con la alienación rampante en nuestra cultura, muchas de las razones que impulsan a los jóvenes a unirse a ISIS no resisten análisis y Daesh sabe cómo explotarlos, también es cierto que muchos de ellos son nobles y representan lo mejor de la humanidad. Es justamente este idealismo, esta energía y esta falta de moderación los que continuamente llevan a los jóvenes a la vanguardia de las revoluciones que en último término salvarán a la humanidad.

[Como nota al margen, este sería un lugar apropiado para señalar que la práctica burguesa y de la Izquierda Imperial de etiquetar torcidamente a las fuerzas democráticas y más bien seculares de la revolución siria como "oposición moderada", no les está haciendo ningún favor, sino que probablemente lleve a los jóvenes que van camino a Siria a apostar por los yihadistas del núcleo duro, tales como Daesh y al Nusra. A estos jóvenes no les interesa ninguna cosa etiquetada como "moderada." Mucho menos algo etiquetado como "con apoyo de EEUU."]

La Guernica de Picasso, considerada por muchos como la principal pintura antiguerra, fue producto de la Guerra Civil Española
Hace ochenta años, los jóvenes de este tipo habrían estado viajando a España a combatir a los fascistas bajo una dirección de izquierda, pero hoy día los fascistas que están destrozando a Siria están alineados con la Izquierda Imperial, por lo que estos jóvenes no han hallado ningún liderazgo de izquierda que los guíe. Cuando tratan de ponerse a la escucha de un punto de vista de izquierda acerca de este holocausto en desarrollo, lo que oyen es silencio, interrumpido por ocasionales estallidos de apoyo para Assad. Ellos ven a una Izquierda en total bancarrota con respecto a la mayor crisis humanitaria de este siglo. Este hecho ha creado un forado en el tejido social que resulta suficientemente grande como para que Daesh por allí pase un camión de explosivos – y lo han hecho.

Numerosos factores han dado origen a Daesh:

A los "anti-imperialistas" les asiste bastante razón al señalar que la guerra de George Bush contra Saddam Hussein en Iraq creó el terreno fértil en el que Daesh se desarrollaría inicialmente. En general, su análisis se queda corto después de esta visión. No es probable escucharlos hablar sobre el apoyo que al Qaeda en Iraq recibió de los seculares baathistas a ambos lados de la línea Sykes-Picot y aún menos probable escucharlos hablar del rol sumamente directo jugado por el régimen de Bashar al-Assad en el desarrollo, el financiamiento, la protección y la dirección de Daesh.

Más allá de estas condiciones específicas, existen dos rasgos importantes del Siglo XXI que han hecho posible el surgimiento de Daesh: 1} una cultura burguesa corrupta, tanto en los países imperialistas como en sus "élites" que gobiernan a las naciones dependientes de Asia, África y el Medio Oriente y, 2} una Izquierda corrupta.

En la era del imperialismo y del capitalismo monopólico, la cultura burguesa no puede superarse a si misma, es un hecho dado. La Izquierda que ha sido secuestrada por oportunistas, ese es el aspecto de la cuestión al que debemos dedicarnos.

La Izquierda solía ser el gran baluarte de apoyo a los oprimidos, pero no lo ha sido en el caso de Siria. La Izquierda, en su mayoría, le volvió la espalda al pueblo sirio y a la tragedia en desarrollo. "¿Y qué hay de las bombas de barril que matan a miles?" es una pregunta que se le podría hacer tanto a Democracy Now como a Fox News. Los que han estado siguiendo los acontecimientos en Siria se han enterado de la posición de la Izquierda al respecto principalmente por su silencio. Silencio en relación a sus crímenes, eso es lo que más quieren los fascistas de Assad de parte de los medios de izquierda, como también de los burgueses. Están usando los asesinatos en masa y el castigo colectivo para aplastar un levantamiento popular, por lo que desean que los resultados de su labor ojalá no se iluminen. La Izquierda les ha complacido. Cientos de miles de asesinados. Muchos de ellos por medio de bombas de barril. ¿Dónde se han realizado las manifestaciones anti-guerra en protesta de estos hechos? ¿Dónde ha estado la dirección de izquierda para esos jóvenes cuya ira crece día a día a causa de lo que el mundo permite que se le haga a un pueblo que consideran como sus hermanos y hermanas? Ellos no pueden apagar sus emociones con respecto a esta tragedia como lo hacen muchos izquierdistas lanzándoles alguna consigna que habla de "luchar contra su propia burguesía."

Allí donde la Izquierda no ha permanecido en silencio, ha sido, la mayoría de las veces, para pronunciarse en apoyo del régimen. Esto no ha pasado desapercibido para los que apoyan la lucha en contra de Bashar al-Assad. Debido a que se ha dejado dominar por esta arraigada Izquierda Imperial, la Izquierda en su conjunto se ha desacreditado. La mayor parte de los que militan en las filas de la revolución siria o la apoyan, ven a una Izquierda en el lado equivocado de las barricadas, como virtuales enemigos de la revolución siria.

Hay muchas razones por las que la Izquierda se encuentra en esta posición, pero en verdad existe igual número de formas de oportunismo y corrupción. No importa cómo se cataloguen y enumeren los detalles, el resultado es el mismo. Cualquier ser humano preocupado por lo que ha estado ocurriendo en Siria, considerará que la postura adoptada por el así llamado movimiento de "Paz y Justicia", el movimiento "anti-guerra", el movimiento por la "Paz", o por la Izquierda, por mencionar algunos nombres, está igualmente en bancarrota que la del mundo burgués.

Cuartel General claramente marcado de Daesh en Raqqa nunca fue bombardeado por Assad hasta el comienzo de los ataques llevados a cabo por la coalición

¿Cómo se podrá derrotar a Daesh?

El Presidente norteamericano, Obama, ha estado encabezando una campaña aérea en contra de ISIS en Siria por espacio de más de un año. Pero la interrogante es qué precisamente han estado bombardeando. En particular, dado que después de 2857 ataques aéreos de EEUU y la coalición en Siria, la inteligencia norteamericana seguía disponiendo de objetivos frescos de ISIS en Raqqa para comunicárselos a los franceses. De acuerdo a The Guardian, del 16 de noviembre de 2015, los franceses arrojaron 20 bombas:
La operación, llevada a cabo en coordinación con las fuerzas norteamericanas, se dirigió en contra de un centro de comando, un centro de reclutamiento de yihadistas, un depósito de municiones y un campo de entrenamiento de combatientes. Los sitios atacados habían sido identificados previamente en vuelos de reconocimiento, de acuerdo al comunicado emitido.
Lo que no se dice es por qué estos no habían sido atacados con anterioridad. Aparentemente, la coalición no estaba golpeando a ISIS allí donde realmente pudiera dolerle - en el bolsillo. Antes de los ataques aéreos de EEUU a 238 camiones petroleros de ISIS en Siria el lunes recién pasado, sólo 260 objetivos de un total de 16075 que se informan como dañados/destruidos en la Operación Inherent Resolve habían sido clasificados como "infraestructura petrolera."

Está demás señalar que a Daesh no se le puede derrotar con ataques aéreos. Los ataques aéreos siempre conllevan "daños colaterales," especialmente cuando se emplean las bombas tontas que los sirios y los rusos prefieren. Y con cada víctima inocente crece la indignación que alimenta a ISIS. Por lo mismo, Daesh no puede ser derrotado por fuerzas terrestres occidentales, orientales o de gobierno. Daesh es como uno de esos monstruos de ciencia ficción, surgido desde la oscuridad del mundo moderno, que con cada impacto de misil crece en fuerza y fiereza.

Mientras los promotores del miedo pintan la imagen de terroristas de ISIS llegando escondidos entre las masas hacinadas de refugiados sirios, los gobernadores republicanos de EEUU se involucran en un discurso de odio y el congreso nuevamente actúa para denegarles asilo a los que huyen de un holocausto; Ahmet Dahmani, el 'explorador' belga de los ataques de París, estupendamente toma un vuelo al balneario de Antalya en Turquía y se aloja en un hotel de cinco estrellas. ¿Qué es lo que no calza en este cuadro?

Tampoco debería ser necesario decir que las nuevas barreras para los refugiados sirios y la extensa reacción islamofóbica a los ataques de París es gran parte de la recompensa que ISIS estaba buscando. Es también la causa probable del hallazgo en la escena de un pasaporte sirio falsificado. Este tipo de respuestas a los crímenes de Daesh sólo ayudan a fomentar su crecimiento.

La noción de que para derrotar a Daesh hay que trabajar con Assad es simplemente estúpida. Él ayudó a crear este monstruo en forma bastante consciente y lo sigue usando. Incluso se los extremistas islámicos fueran desactivados al restablecerse su régimen sangriento, será sólo para que los vuelva a conjurar tan pronto como el pueblo vuelva a rebelarse. Además, la oposición siria nunca dejará de luchar mientras Assad se siga aferrando al poder y los refugiados sirios nunca volverán a su país mientras él lo gobierne.

A Daesh sólo se le puede derrotar restándole la energía que lo alimenta, que son los muchos atropellos del imperialismo, redirigiendo esta energía hacia el futuro en lugar de hacia el pasado. A Daesh sólo se lo puede derrotar cortándole el flujo de nuevos reclutas y eso sólo puede lograrse dándoles a los que quieren luchar contra Assad hoy día y esperan poder construir un mundo mejor en el futuro una manera real de hacerlo. Eso significa desarrollar un camino revolucionario de izquierda que puedan seguir.

Lo único que podrá secar el flujo de reclutas de Daesh es un esfuerzo dirigido por la Izquierda para movilizar a los jóvenes para el bando de la revolución, y para ello será necesario derrocar a la Izquierda Imperial actualmente arraigada y recuperar a la Izquierda como un instrumento para el cambio revolucionario.

Posteado by Clay Claiborne traducido por Ralph Apel
Miércoles, 25 de noviembre de 2015

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¡Siria es la Comuna de París del Siglo XXI!

Wednesday, November 25, 2015

"Well, what about the barrel bombings that kill thousands?"

"Well, what about the barrel bombings that kill thousands?"
                                            Only a reclaimed Left can defeat Daesh

"Well, what about the barrel bombings that kill thousands? Maybe if the beheading helps to stop that." This was the retort of a Chicago teenager to a FBI agent who was stopping her from boarding a plane to Turkey to join ISIS and fight in Syria. Barrel bombing, in this case, should be understood to stand for the wanton slaughter of civilians and resisters by the Syrian government with barrel bombs and many other killing tools. It has been going on for almost five years now and will soon count a half-million dead as the result. Barrel bombing, in this case, can be understood, as symbolic of what is more and more looking like the first holocaust of the 21st century. While the brutality of ISIS has captured the attention of the West, those that follow events in Syria know that the Assad regime has been responsible for 95% of the killing there.

Most of what passes for "civil society" in the West has acted as if this great tragedy has not been playing out since March 2011. The imperialists have not seen their way clear to stop a people from being throttled by a local dictator. This is expected behavior. The bourgeois media has pretty much buried the story. This too is expected behavior. The so-called Peace & Justice movement in the West has been dominated by an Imperial Left that has aligned itself with the bourgeois media in not covering the story and has actually, on balance, supported the assassin Assad against his own people. In other words, those who could normally be expected to stand with the oppressed have spat upon them in this case.

However, not everyone has blinders on, especially the youth. Today, via YouTube, Twitter and facebook, anyone who really wants to find out what is going on can do so, in spite of the bourgeois/Left media blackout. Today the world is shocked by the murder of 130 in Paris one Friday night. Those that chose to make themselves aware of what has been happening in Syria know that for years now, while the world paid it no-never-mind, that has been about the average daily bodycount.
Martyrs distributed on all the days of the week. The average number was (136 martyrs a day) and the highest number was recorded on Sunday 9-2-2014 when (195) martyrs fell.

* The percentage of the martyrs who died as a result of fire shots and sniper bullets is (20%), while that of those who died because of artillery shelling, mortar, rocket launchers is (12.5%), whereas the percentage of those who were martyred as a result of military air raids is (42%).

Violations Documentation Center report for week of 8/2/2014 - 14/2/2014
Some people, especially young people, have acted on their conscience by going to Syria or attempting to do so. In a NPR piece on foreign fighters in Syria, Dina Temple-Raston opened with a historical perceptive on the current wave of radicals traveling to Syria. She compared them to those that traveled to Spain to fight the fascists before World War 2:
The heyday of "war tourism" was probably the 1930s, when a host of intellectuals and artists left the U.S. to bear witness to the Spanish Civil War. Ernest Hemingway wrote about it. George Orwell, just to name another, actually fought in it.

Regular people from all walks of life showed up on those fields of battle as well, in much the same way young men — both Muslim and non-Muslim — are streaming to Syria today.
And not just young men, I would add. The article profiles one of the first US citizens to fight against Assad in this revolution, former Army Pvt. Eric Harroun. In 2013 he posted "Bashir al-Assad your days are numbered, you're going down in flames," to his facebook page and went to Syria. He started out fighting with the Free Syrian Army but end up fighting the Assad regime along side of al Nusra. That got him charged when he returned to the US.

In the past few years thousands of men and women have made the journey from Arab countries like Tunisia and Libya and western countries like the United States and France to make jihad against Assad in Syria. According to French Senator Jean-Pierre Suer 1,430 men and women from France had made their way to Iraq and Syria as of April 2015. About 20 percent were "born again" converts to Islam. In Paris: The War ISIS Wants, New York Review of Books, 16 November 2015, Scott Atran and Nafees Hamid write:
French Muslims are also predominantly a social underclass, a legacy of France’s colonial past and indifference to its aftermath. For example, although just 7 to 8 percent of France’s population is Muslim, as much as 70 percent of the prison population is Muslim.
As one twenty-four-year-old who joined Jabhat an-Nusra in Syria told us:
They [Western society] teach us to work hard to buy a nice car and nice clothes but that isn’t happiness. I was a third-class human because I wasn’t integrated into a corrupted system.
Similar numbers have come from other countries in Europe and hundreds have come from the United States, and increasingly we hear of youths from Christian families converting for the purpose of joining the jihad.

The mainstream media would have us believe all these people are sick puppies who have become religious fanatics that are only going to Syria to join Daesha and only for the purposes of building an Islamic State caliphate. This is far from the case. Young people are rushing to the aid of a people who badly need it. It is also important to note that not all foreigners who join the fight in Syria do so under the banner of Daesh. This is what the media wants you to believe. So do Assad and Putin for that matter. Although Daesh has effective propaganda and is very good about trolling for newbies looking to cross into Syria, and the FBI is very good about trolling for wantabes in the name of Daesh, not everybody is caught by either.

Naturally, those involved in the cover up of the Syrian tragedy can't talk about its role in motivating thousands to leave relatively comfortable lives at home and travel to a war-torn land. Besides, by and large, these are the kind of people the imperialists would just as soon see dead whether their radicalism leans towards the left or the right, so painting them all as Islamic extremists suits them just fine.

Jaelyn Delshaun Young, 20, and Muhammad Oda Dakhalla, 23, a Mississippi couple, were arrested for allegedly attempting to join Daesh while boarding a plane for Turkey in August. He is a Mississippi State graduate and the son of an iman that has lived in Mississippi for decades. Sam R Hall of the local Clarion-Ledger reported "She was a cheerleader, an honor student and a member of the homecoming court in high school." She also was the daughter of a Vicksburg police officer and a "recent convert" to Islam. According to an FBI affidavit, she planned on "giving medical aid to the injured in Syria." Sam Hall, wondered in his column:
What could lead this young girl to become so enraged at the nation of her birth that she would decide her loyalty belonged to ISIS and then recruit her boyfriend to join her in a plan to become engaged in the Muslim tradition, flee the country, marry in Turkey, cross the border into Syria and seek to pledge their allegiance and their lives to ISIS?
Shannon Maureen Conley, a 19 year old Colorado youth was arrested at Denver International Airport while attempting to travel to Turkey to join ISIS as a nurse and marry an ISIS member she met on the Internet. She was reported to the FBI by the pastor of her church, Family Bible Chapel in Arvada, Colorado. According to a Denver channel report "Conley told the investigators she does not like Israel or FBC’s active and vocal support for Israel." When an FBI agent warned her that her intention to travel to Syria might be illegal, she said "she would rather be in prison than do nothing." I remember feeling that way about the Vietnam War when I was 19, and I was soon watched by the FBI for my anti-war opinions. The agent also talked to Conley's parents and said she "described Jihad to her father as struggles to help the oppressed or the poor." That also sounds like what I was about at that age. Fortunately for me, there was a strong Left presences in the struggles that attracted my attention, so strong, in fact, that it had a progressive influence even on the right-wing religious jihadists, the Nation of Islam, that otherwise might have captured my young allegiance.

Another American convert to Islam, Don Morgan, 44, was following events in Syria and then decided to go and help out:
I began to set up things that would protect those that I was leaving behind and then, after all of that, I purchased the ticket with the intent of entering to Syria, either joining up with medical and food aid convoys or directly with Islamic State.
Nguyen courtroom drawing
Sinh Vinh Ngo Nguyen is the son of Vietnamese immigrants who was still attending Sunday Mass with his mother when he was arrested in Santa Ana, CA while boarding a bus to Mexico. According to the LA Times "In a plea agreement, Nguyen admitted that he went to Syria about a year ago to join opposition forces against the Bashar Assad regime."

Abdella Ahmad Tounisi, 18, was a Chicago teen who talked about going to Tunisia, Egypt and Syria to help the oppressed people there. He told an FBI agent posing as an al Nusra recruiter that he was willing to die in the Syrian struggle.

Mohammed Hamzah Khan, 19, was another Chicago teen arrested in an FBI sting at O'Hara International Airport trying to make his way to Syria. He left a letter for his parents saying “We are all witness that the western societies are getting more immoral day by day,” and expressing opposition to the way his tax dollars were being used to kill his "Muslim brothers and sisters."

While most people have learned to go about their business and ignore the mass murder Bashar al-Assad has been committing daily, many young people have not. Because the Left has also been ignoring Syria, there have been almost no progressive channels for this frustration or energy. Daesh is a criminal organization concerned neither with helping the Syrian people nor overthrowing the Assad regime, but in this vacuum, they have been very effective at mobilizing the best human instincts to their advantage. CNN asked:
But what draws Americans to give up their comfortable lives in the United States and travel to war-torn countries to fight? An appeal to their sense of duty. It's a message frequently posted by ISIS on social media: "You have to join. It's your religious duty,"
Aki Peritz, a former CIA officer says of those Daesh recruits:
They're often times searching for an identity, because what the jihadis are actually pushing is a specific narrative, which is: "Your people (Muslims) are being oppressed in this place called Syria; your government is doing nothing; we're the only ones who are actually going to help you out, Why don't you join the fight?"
Again from the Scott Atran and Nafees Hamid report:
As our own research has shown—in interviews with youth in Paris, London, and Barcelona, as well as with captured ISIS fighters in Iraq and Jabhat an-Nusra (al-Qaeda) fighters from Syria—simply treating the Islamic State as a form of “terrorism” or “violent extremism” masks the menace. Dismissing the group as “nihilistic” reflects a dangerous avoidance of trying to comprehend, and deal with, its profoundly alluring mission to change and save the world.
While it is true that with the alienation that runs rampant in our culture, many of the reasons that drive youth to join ISIS are messed up, and Daesh knows how to exploit them, it is also true that many of them are noble and represent the best of humanity. It is exactly this idealism, energy, and lack of moderation, that continuously bring the young to the forefront of the revolutions that ultimately will save humanity.

[ As a side note, this would be a good place to point out that the bourgeois and Imperial Left practice of mislabeling the democratic and more secular forces in the Syrian revolution, the "moderate opposition" is not doing them any favor and is likely to influence foreign youth heading for Syria to throw their lot in with the hard core jihadists like Daesh and al Nusra. These youth aren't interested in anything labeled "moderate." Much less in anything labeled "US backed." ]

Picasso's Guernica, considered by many the greatest anti-war painting, was a product of the Spanish Civil War
Eighty years ago youths like these would have been traveling to Spain to fight the fascists under Left leadership, but today the fascists who are wreaking Syria are aligned with the Imperial Left, so these youths have found no Left leadership to guide them. When they listen for the Left point of view about this developing holocaust, they hear silence, punctuated by occasional outbursts of support for Assad. They see a Left that is utterly bankrupt with respect to the biggest humanitarian crisis of this century. This has created a hole in the social fabric big enough for Daesh to get someone to drive a truck bomb through - and they have.

Many factors have given rise to Daesh:

The "anti-imperialists" are quite correct in pointing to George Bush's war against Saddam Hussein in Iraq as creating the fertile ground in which Daesh would first develop. Generally, their analysis comes up short after this insight. They aren't likely to talk about the support al Qaeda in Iraq received from the secular Baathists on both sides of the Sykes-Picot line, and even less likely to talk about the very direct role the regime of Bashar al-Assad has had in the development, funding, protection, and direction of Daesh.

Beyond these specific conditions, there are two major features of the 21st century that have made the rise of Daesh possible: 1} a corrupt bourgeois culture, both in the imperialist countries and their "elites" that run the dependent nations of Asia, Africa and the Middle East and, 2} a corrupt Left.

In the age of imperialism and monopoly capitalism, the bourgeois culture can't help itself, so it is a given. The Left that has been hijacked by opportunists is the side of the question to which we much address ourselves.

The Left use to be the great bulwark of support for the downtrodden, but not in the case of Syria. Most on the Left turned their back on the Syrian people and their developing tragedy. "Well, what about the barrel bombings that kill thousands?" is a question that could be well put to both Democracy Now and Fox News. Those that followed events in Syria have known where the Left has stood, largely by its silence. Silence about their crimes is what the Assad fascists want most from the Left media just as from the bourgeois media. They are using mass murder and collective punishment to put down a popular uprising, so they want as little light as possible shined on the results of their handiwork. The Left has obliged. Hundreds of thousands slaughtered. Many of them by barrel bombs. Where have the anti-war demonstrations been to protest that? Where has been the Left leadership for youth whose anger grows daily because of what the world is allowing to be done to people they regard as their brothers and sisters? They can't turn off their feelings for this tragedy like a lot of leftists with some throwaway line about "fighting their own bourgeoisie."

Where the Left has not been silent, it has most often spoken out in support of the regime. This has not been lost on those that support the struggle against Bashar al-Assad. Because it has allowed itself to be dominated by this entrenched Imperial Left, the Left as a whole has been discredited. Most involved with or supporting the Syrian revolution see the Left as standing on the wrong side of the barricades, as virtual enemies of the Syrian revolution.

There are many reasons why the Left finds itself in this position but they are really just so many forms of opportunism and corruption. No matter how the details are cataloged and listed, the results are the same. Any human being troubled by what has been taking place in Syria will find the stand taken by the so-called "Peace & Justice" movement, the "anti-war" movement, the "Peace" movement, or the Left by any other name, as bankrupt as that presented by the bourgeois world.

Daesh's clearly marked HQ in Raqqa remained unbombed by Assad until coalition strikes began

How can Daesh be defeated?

US President Obama has been leading an air campaign against ISIS in Syria for over a year now. Just what they have been bombing is subject to question. Particular since with 2,857 US and coalition air strikes in Syria, US intelligence somehow still had fresh ISIS targets in Raqqa for the French to hit. According to The Guardian, 16 November 2015, the French dropped 20 bombs:
The operation, carried out in coordination with US forces, struck a command centre, recruitment centre for jihadists, a munitions depot, and a training camp for fighters. The sites targeted had previously been identified on reconnaissance flights, the statement said.
Just why they hadn't been struck already isn't said. Apparently, the coalition wasn't hitting ISIS were it could really hurt - in the pocket book. Before US air strikes hit 238 ISIS oil trucks in Syria on Monday, only 260 targets out of 16,075 listed as damaged/destroyed in Operation Inherent Resolve have been listed as "Oil Infrastructure."

It should go without saying that Daesh can't be defeated with air strikes. Air strikes always come with "collateral damage," especially when the dumb bombs that the Syrians and Russians favor, are used. And with every innocent death, the outrage that fuels ISIS grows. Daesh can't be defeated by western, eastern, or regional government ground troops for the same reason. Daesh is like one of those science fiction monsters that have risen from the murk of the modern world and with every missile strike it grows in strength and fierceness.

While the fear mongers paints images of ISIS terrorists sneaking in among the huddled masses of Syrian refugees, US Republican governors engage in hate speech, and congress again acts to deny those fleeing a holocaust; Ahmet Dahmani, the Belgian Daesh 'scout' for the Paris attack, coolly flies to the seaside resort of Antalya, Turkey and checks into a 5-star hotel. What's wrong with this picture?

It also shouldn't need to be said that the new barriers to Syrian refugees and the widespread Islamophobic reaction to the Paris attacks is a big part of the payoff ISIS was looking for. It is probably why a fake Syrian passport was left at the scene. Responses like these to Daesh's crimes only helps to fuel its growth.

The notion that defeating Daesh requires working with Assad is just plain silly. He quite consciously helped to create this monster and he uses it still. Even if the Islamic extremists are put away again while restoring his bloody rule, he will only conjure them up again as soon as the people revolt again. Besides the Syrian opposition will never stop fighting as long as Assad clings to power and the Syrian refugees will never return while he rules.

Daesh can only be defeated by taking away the energy that feeds it, which are the many outrages of imperialism, and redirecting that energy in a forward looking rather than a backwards looking direction. Daesh can only be defeated by cutting off its supply of new recruits and that can only be done by giving those who want to fight Assad in the present and hope to build a better world in the future, a real way to do it. That means developing a revolutionary Left path that they can follow.

The only thing that will dry up Daesh recruits is a Left led effort to rally young people to the side of the revolution, and this will require overthrowing the current entrenched Imperial Left and reclaiming the Left as an instrument for revolutionary change.

                 - Clay Claiborne

Syria is the Paris Commune of the 21st Century!

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Friday, November 20, 2015

Qui profite ? Qui bénéficie des attaques de Paris ?

Source Wikipedia (traduction) :
Cui bono (/kwiː ˈboʊnoʊ/), littéralement "À qui profite-t-il" est une locution latine qui est encore utilisée[1] et est une question importante dans les enquêtes judiciaires et policières : trouver qui possède un motif pour commettre un crime.
Cui bono, ou Qui profite en français, est également un bon point de départ pour comprendre les attentats terroristes de vendredi à Paris ayant causé la mort de 129 personnes et blessé des centaines d’autres. Ces attentats font partie de la plus récente vague d’attaques revendiquée par Daesh, celle-ci incluant un double attentat à la bombe à Beyrouth causant la mort de 40 personnes et l’écrasement d’un avion de ligne russe.

Le but annoncé de Daesh est de bâtir un État islamique ou un califat regroupant l’Iraq, la Syrie, le Liban et la Jordanie. Ces attaques téméraires, particulièrement dans l’Ouest, contribuent à l’augmentation de la notoriété de ces groupes ce qui, paradoxalement, les aide dans leur recrutement auprès des jeunes musulmans rebelles. Cette raison pourrait sembler être la plus importante sinon le seul avantage que le groupe peut espérer de ces attentats. Ces attaques auront amélioré sa réputation comme ennemi de l’Ouest. Cependant, la situation est mitigée pour Daesh puisque ces actes terroristes engendrent des attaques militaires contre sa base et un soutien renforcé pour ceux combattant en Syrie et en Iraq. En dépassant les limites, Daesh pourrait connaître des répercussions dont il ne pourrait réussir à faire face. Peut-être qu’ils croient qu’une guerre sans merci est le meilleur moyen pour bâtir leur califat. Si tel est le cas, je crois qu’ils ont tort.

Quelle que soit leur motivation, l’El a revendiqué les attaques donc, à prime à bord, nul besoin de trouver un autre coupable. En même temps, je crois qu’il est à propos de se rappeler que les choses ne sont pas ce qu’elles paraissent à première vue, particulièrement dans le Moyen-Orient.

Ce matin, à la fois à l’émission CBS This Morning, l’ancien directeur adjoint de la CIA Micheal Morrell représentant l’impérialisme américain et également lors de l’émission Democracy Now, Vijay Prashad représentant la gauche impériale, ont tout deux utilisé les attentats de Paris pour défendre le fait que les États-Unis devraient soutenir et collaborer avec le régime Assad pour combattre Daesh. Ceci est également un argument avancé par les Russes et Assad lui-même.

Depuis le début de la révolution syrienne, Assad a affirmé qu’il combattait les terroristes djihadistes et non les défenseurs de la démocratie. À bien des égards, il a aidé l’El à se comporter comme son opposition. Il a libéré de prison les djihadistes lorsque la révolte commença, il les a financés par l’achat de pétrole et il leur a donné un refuge après qu’ils aient saisi Raqqa. En Syrie, sa devise a toujours été « Assad ou nous brûlons le pays » et ils ont brûlé le pays puisque les personnes n’ont toujours pas accepté Assad. Au niveau international, sa devise est « Assad ou l’El ». La Russie a attaqué les forces autres que l’El et a tué beaucoup de civils pour être certaine qu’Assad soit la variante à l’El.

Il n’y a guère de doute que l’objectif d’Assad bénéficiera des attentats de Paris alors que Daesh est promu au rang d’ennemi public numéro un, les routes de sortie pour les Syriens fuyant son régime sont bloquées et les Syriens n’auront aucun autre choix d’accepter Assad comme moindre de deux maux.

Il ne fait aucun doute que le régime Assad sera un bénéficiaire important des attaques terroristes de Paris, peut-être le plus gros, et contrairement à l’El, il est difficile d’y voir un inconvénient.

Toutefois, un motif ne constitue pas à lui seul un cas criminel. Qu’en est-il des moyens et opportunités

Le régime Assad a une histoire particulière relativement à la création de fausses attaques terroristes. Pratiquement toutes les bombes qui ont explosé dans les régions les plus sécuritaires à Damas lors des premiers jours de la révolte se sont révélées comme étant de fausses alertes organisées par le régime. Nawaf Fares, l’ancien ambassadeur syrien en Iraq qui a fuit en juillet 2012, a dit à James Bay de Al Jazeera que toutes les explosions majeures à Damas qui ont été attribuées aux terroristes étaient, dans les faits, l’œuvre du régime. Il a dit que, dans le cas de la bombe au siège des services de renseignement, les gens ont reçu un préavis de 15 minutes pour évacuer le bâtiment.

Ils ont également été pris à installer de fausses preuves d’armes afin de dénigrer le mouvement prodémocratie, à utiliser des photos d’enfants tués par des frappes américaines par drones en Afghanistan pour accuser faussement l’opposition syrienne de ces atrocités, à prétendre que les vidéos d’atrocités de djihadistes en Iraq étaient les actions de rebelles en Syrie et ont même été pris à utiliser des acteurs pour enregistrer de faux témoignages terroristes. Ils ont également mené des massacres d’une façon à donner l’impression que c’était l’œuvre des rebelles.

Ceci montre très bien que le régime Assad est une entreprise criminelle ayant un mépris total pour la vie humaine et ayant la capacité et la volonté de fabriquer des attaques terroristes, du moins en Syrie, mais puisque l’El a revendiqué cette attaque, nous ne parlons clairement pas d’une fausse attaque faite en son nom. Ainsi, afin de prouver que le régime Assad est derrière les attentats terroristes de Paris, il faudrait prouver que le régime contrôlait l’El ou une partie de l’El ou a suffisamment d’influence pour que Daesh mène les attaques pour son compte.

Les éléments montrant une collusion entre Daesh et le régime Assad ont déjà été très bien établis dans ce blogue et beaucoup d’autres endroits. Le lien entre Bashar al-Assard et la génération actuelle de djihadistes âgés remonte à l’époque où ses services de sécurité mettaient en place des chaînes d’approvisionnement et des refuges en Syrie connus comme la « rat-line » pour les membres d’Al Qaeda luttant contre l’occupation des États-Unis en Iraq. On compte parmi ceux à qui il donna un passage sûr, les islamistes français de la « filière du 19e arrondissement » qui se sont enrôlés dans le Djihad antiaméricain en Iraq, deux vétérans de cette « filière du 19e arrondissement », les frères Kouachi, composaient les deux tiers de l’attaque « Charlie Hebdo » qui a frappé Paris en janvier. Voici comment Jean-Pierre Filiu, professeur d’études du Moyen-Orient à l’Institut d’études politiques de Paris de l’École d’affaires internationales (PSIA) décrit un autre membre du réseau :
La figure de proue et le modèle d’inspiration de ce réseau djihadiste était Boubaker al-Hakim, un extrémiste français tunisien qui était protégé par l’appareil du renseignement de sécurité de Bashar al-Assad lors de la transition allant de la France en Iraq et passant par la Syrie. Hakim a finalement été emprisonné en France de 2005 à 2011 peu après que sa « filière du 19e arrondissement » ait été démantelée. Après sa sortie de prison, il alla en Tunisie où il organisa la branche militaire du groupe djihadiste « Partisans de la Charia » (Ansar al-Charia). Il rejoint l’El en 2013 et choisit le surnom de « Abu Muqatil » pour émettre des menaces répétées contre la France « infidèle » du nord-est de la Syrie.

Hakim était le mentor des frères Kouachi et il surveilla l’exfiltration de la petite amie de Coulibaly (terroriste de Paris du 3 janvier) de la France jusqu’à un territoire contrôlé par les djihadistes en Syrie, par l’Espagne et la Turquie. Le procureur français judiciaire est maintenant convaincu que le même cerveau des opérations basé en Syrie donna des ordres et assigna des cibles aux frères Kouachi et à Coulibaly.
Il n’est pas déraisonnable de croire que les services de sécurité syriens ont gardé leurs propres connexions indépendantes à un djihadiste comme Hakim au fil des années

Nous savons que la fierté du mouvement djihadiste syrien augmenta premièrement lorsqu’Assad libéra de la prison tous les extrémistes islamiques aussitôt que la révolution commença en 2011. Nous savons qu’il a renouvelé plusieurs de ses liens de la guerre en Iraq avec eux. Un activiste syrien, Maher Esper, qui a été emprisonné dans la célèbre prison d’Assad située à Saydnaya, identifia plusieurs des anciens prisonniers en visionnant les vidéos YouTube du Daesh [traduction] :
« Il y a une personne que j’ai vu dans une vidéo où quatorze clans Raqqa prêtent allégeance à l’El, il dormait dans le lit juste au dessous du mien. Le régime libéra des individus malgré leurs implications dans des meurtres, même en prison. Tous ceux que j’ai vus sont devenus membres ou chef de l’El. »
Encore, il est facile de se demander quels genres de marchés avaient ces criminels pour gagner ainsi leur liberté et d’imaginer que le régime Assad a encore un certain contrôle sur ceux-ci. Un membre d’Al-Qaeda qui a été capturé par l’Armée syrienne libre parla de ce type de contrôle [traduction] :
« C’est arrivé une fois qu’un officier syrien du régime et 11 autres ont fui et ont conduit leur véhicule en passant par Masila (nord de Raqqa). Nous avions reçu l’ordre de les arrêter et de les retourner au régime, »
Voici ce qu’il a dit à propos d’un autre chef djihadiste en Raqqa :
« Abu Anas est financé directement par le régime via Iran et Iraq. Sa brigade est spécialisée en kidnappings, en bombardement d’automobiles et a ciblé l’assassinat de membres FSA. »
Provenant d’une autre source, nous avons un autre exemple de collusion entre Assad et l’El dans la bataille contre l’Armée syrienne libre dans la région d’Alep en janvier 2014 :
Certaines régions libérées par l’El, comme Manbij et Binnish, ont été la cible de violents tirs d’obus par le régime Assad suivant la prise de pouvoir par les rebelles et dans le cas de Binnish, rendant l’El capable de reprendre la ville et augmentant la spéculation sur une coordination militaire entre l’El et le régime. »
De la part de Peter Clifford, encore davantage d’exemples de cette collusion :
Après que l’EIIL ait retiré toutes les forces modérées d’opposition des 17 divisions assiégées des bases sous contrôle gouvernemental près de la ville de Raqqah et ait permis au régime de réapprovisionner leurs troupes là bas, les voix affirmant que les djihadistes ont une alliance avec Assad se font de plus en plus nombreuses.

Les prisons libérées de l’EIIL contenaient plusieurs combattants des brigades modérées, mais aucun de ceux-ci n’était un soldat de l’armée syrienne ou un membre des services de sécurité d’Assad.

Ni les sièges de l’EIIL, ni ses bâtiments, très évidents avec leur drapeau et bannière noirs, ne semblent avoir été la cible d’avions de guerre du régime.

En janvier 2014, Michel Kilo, un membre de la délégation de la Coalition nationale syrienne participant aux conférences de Geneva II, dit à Al-Monitor [traduction] :
« Voici des photos qui ont été trouvées de plusieurs émirs de l’EL avec [Président syrien] Bashar al-Assad. Ces photos ont été prises avant qu’ils deviennent émirs dans l’El, lorsqu’ils étaient des officiers dans le service spécial syrien. Il y a des documents envoyés par le service spécial à l’El leur disant de capturer ou kidnapper des personnes en Raqqa et Jarabalus, et ces documents seront publiés. Vous verrez comment le régime fabriqua ces groupes extrémistes qui n’existaient pas dans notre pays au commencement de la révolution. »
Le 5 décembre 2013, Bashar al-Assad s’est même vanté à un groupe d’avocat de l’association du barreau jordanien qu’il avait des « alliés et des combattants travaillant pour lui même à l’intérieur des rangs de l’opposition. »

Vous avez votre passeport?
Il y a également d’autres facteurs à considérer. La France est le pays européen ayant été le plus dur avec le régime d’Assad, donc le choix de ce pays comme cible fait beaucoup de sens si Assad est derrière les attentats. De plus, le passeport syrien laissé sur le site a l’apparence d’un coup monté, d’autant plus qu’il apparaît être faux. Je veux dire...qui amène son passeport à un bombardement suicide de toute façon ?

Donc voilà. Il semblerait que Bashar al-Assad avait le motif, les moyens et l’opportunité pour être derrière les attentats terroristes de Paris. Je ne dis pas qu’Assad l’a réellement fait. Je ne détiens aucune preuve directe de sa complicité. Je veux simplement dire qu’il devrait être considéré comme un suspect et je dois encore attendre avant d’entendre qu’il en est un, donc j’ai cru être intéressant d’écrire cette publication sur mon blogue.

Wriiten par Clay Claiborne, traduit par Juliedurand
La Syrie est la Commune de Paris du 21e siècle